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Turismo

Viajes a Albania

La República de Albania, un país montañoso del sudeste de Europa que se caracteriza por conjugar en su territorio características climáticas mediterráneas y continentales, tiene su superficie limitada por Montenegro, Serbia, Kosovo, la República de Macedonia, Grecia, el mar Adriático y el mar Jónico.

La capital de esta nación dividida en doce condados es Tirana, una ciudad fundada en 1614 donde existen numerosos sitios de interés turístico. Fuera de esa metrópoli, de todas formas, Albania también posee tesoros arqueológicos, históricos, naturales y culturales, siendo las regiones de Berat, Butrinto y Gjirokastra las más destacadas. Esas localidades, desde hace algunos años, fueron reconocidas por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

El Palacio de la Cultura, el Museo Nacional de Historia, el anfiteatro de Durrës, el Castillo de Berat, el Museo Skanderbeg y la estatua bautizada como Madre Albania que se encuentra en el Cementerio Nacional de los Mártires son sólo algunos de los sitios y monumentos que todo viajero debería conocer al llegar hasta esta república que encuentra en la agricultura y la minería a sus principales fuentes de ingresos económicos.

Bandera, Mapa y  Datos generales

Nombre Oficial: República de Albania Capital: Tirana Superficie: 28.748 Km2 Población Total: 3.582.205 habitantes Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Tirana Densidad de Población: 125 hab./Km2 Idioma Oficial: albanés Otros idiomas o lenguas: griego, Italiano Tipo de Gobierno: República Parlamentaria PIB: US$ 24.251 millones Moneda: Lek Prefijo telefónico: +355 Teléfonos Útiles: Policía: 129Bomberos: 128Urgencias médicas: 127CLIMA

De acuerdo con las zonas analizadas y la incidencia de distintos factores sobre ellas, en la República de Albania pueden distinguirse dos tipos de clima: uno mediterráneo, que se hace presente en las áreas costeras, y otro continental que se desarrolla en el interior del país.

Por lo general, la época de lluvias en esta nación comienza en octubre y se prolonga hasta mayo. Junio, por su parte, consigue distinguirse del resto de los periodos por ser el mes más caluroso del año. Por ese entonces, las brisas dominantes se originan en el mar y consiguen moderar el ambiente de la costa.

Si el viaje se produce durante la temporada invernal, no olviden tomar recaudos para evitar situaciones desagradables ya que, en las zonas montañosas, el invierno puede ser muy crudo, en especial cuando el Bura sopla desde el norte.

Principales Ciudades

Tirana Desde 1920, la capital de la República de Albania es Tirana, una ciudad de clima mediterráneo que fue fundada en 1614 por Sulejman Pasha, un gobernante local.

Esta localidad ubicada en el valle del río Ishëm está embellecida por varios lagos y es atravesada por dos ríos: el Lana y el Tirana. Allí, los meses más húmedos suelen ser noviembre, diciembre y febrero, así como los más secos del año son julio y agosto.

Además de ser la metrópoli con mayor cantidad de habitantes, Tirana constituye el principal centro industrial y cultural del país, ya que en ese escenario funcionan varias universidades y se explotan la metalurgia y las industrias textiles y agrícolas, entre otras.

El Teatro Nacional, la Plaza Skanderbeg, el Castillo de Tirana, la Iglesia de San Pablo, el Museo Nacional de Historia, los antiguos puentes Tabakëve y Terzive, el Palacio de la Cultura (donde se agrupan la Biblioteca Nacional, el Teatro de la Ópera y el Ballet Nacional), la mezquita de Et’hem Bey, la Torre del Reloj, la Galería Nacional de Arte y el monumento a la Madre Albania aparecen entre los mayores atractivos de esta metrópoli donde el transporte público está garantizado por el funcionamiento de taxis, autobuses y trenes.

Si bien el Aeropuerto Internacional de Tirana Nënë Tereza se encuentra a 25 kilómetros al noroeste de la ciudad, esa terminal aérea permite los desplazamientos por vía aérea, así como el puerto de Durrës permite los traslados por ferrys y catamaranes. GjirokastraAl sur del territorio nacional, a unos 215 kilómetros de distancia de Tirana, se encuentra Gjirokastra, la capital del condado y del distrito homónimos.

Esta antigua metrópoli, lugar de nacimiento del escritor Ismail Kadare, supo ser un destacado centro comercial en tiempos de dominio bizantino y, a fines del siglo XIX, se destacó como espacio de resistencia a la dominación turca.

Aunque en Gjirokastra predomina la población albanesa, en este territorio al que muchos mencionan como la “Ciudad de las piedras” conviven también algunas minorías griegas y arrumanas.

Por ser una de las zonas que todavía atesora rasgos típicos de los Balcanes (detalle que puede ser apreciado al observar las características arquitectónicas de los kules, una especie de casa-torre de origen turco que forma parte de las edificaciones tradicionales), en 2005 la UNESCO decidió incluir a esta urbe en el listado de Patrimonio de la Humanidad. La idea del organismo resulta interesante aclarar, no se limitó a valorar las construcciones, sino que también tuvo como propósito realzar la importancia de su centro histórico por ser “un raro ejemplo de un bien conservado pueblo otomano”. DurrësLa segunda ciudad más importante y poblada del país es Durrës, una antigua metrópoli costera que se ubica en el centro del litoral albanés.

Esta región que seduce al turista por sus playas y constituye un destacado punto de unión entre este país y Europa Occidental fue fundada en el año 627 a.C. por un grupo de colonos griegos de Corinto que la bautizó Epidamnos.

Con el tiempo, esta urbe que funciona como capital del distrito y el condado homónimos se transformaría en Dyrrhachium (nombre otorgado por los romanos), quedaría sitiada por los ostrogodos, dependería del Imperio Bizantino, sería conquistada por los búlgaros y dominada por los normandos. A lo largo de la historia, como resulta evidente, Durrës fue pretendida por varios pueblos y gobernantes, pero quien logró quedarse con ella fue Albania, un país que la tuvo como capital entre 1918 y 1920.

Sitios de Interés

Los primeros habitantes del territorio albanés fueron los ilirios. Con el tiempo los griegos colonizaron las costas y los romanos también se hicieron con extensas regiones de estas tierras. Los turcos bizantinos, por su parte, llevaron el Islam a Albania, que también estuvo bajo control comunista entre 1946 y 1992.

La historia más antigua del país puede rastrearse en la ciudad de Berat, que habría nacido como un asentamiento ilirio en el siglo VI a.C. Su centro histórico, con iglesias, mezquitas y un castillo, ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO ante su valor histórico y cultural. Madre Albania Él Cementerio Nacional de los Mártires, ubicado en la capital nacional, presenta uno de los monumentos más famosos del país: el Monumento a la Madre Albania, que tiene una altura de 12 metros.

Los escultores Kristaq Rama, Muntaz Dhrami, Shaban Hadëri y Hamza Halili fueron los responsables de esta obra, inaugurada en 1971. La estatua representa a Albania como una madre que cuida el sueño eterno de todos aquellos que dieron su vida por la patria.

Por eso el Monumento a la Madre Albania se encuentra en medio del cementerio y rodeado de unas 28.000 tumbas de los partisanos albaneses que fallecieron durante la Segunda Guerra Mundial.

La figura de la Madre Albania incluye una corona de laureles y una estrella. Tiempo atrás también custodiaba la tumba del líder comunista Enver Hoxha (1908-1985), quien fue trasladado a otro cementerio público. Parque Nacional Butrinto Desde marzo de 2000, la República de Albania protege por medio de la creación de un parque nacional un área de 29 kilómetros cuadrados que se caracteriza por tener un gran valor histórico, arqueológico y ecológico.

Este territorio, conocido como Parque Nacional de Butrinto, realza la importancia de Butrinto, una ciudad en ruinas del sur albanés que fue habitada desde tiempos prehistóricos. Por su relevancia natural y cultural, este espacio verde que se encuentra rodeado por una tupida zona boscosa fue declarado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Las actividades que pueden realizarse en este bello parque son numerosas, pero las más elegidas por los visitantes del lugar están relacionadas al senderismo, la pesca y los deportes acuáticos.Castillo de RozafaLa ciudad de Shkodër o Shkodra se encuentra en el noroeste de Albania, junto al lago Shkodër. En las afueras de esta localidad, en una colina a 130 metros sobre el nivel del mar, aparece el Castillo de Rozafa.

Su estratégica ubicación, rodeado de los ríos de Buna y Drini, lo convirtió desde sus inicios en un lugar codiciado por distintos pueblos. El Castillo de Rozafa fue levantado por los ilirios alrededor de 350 a.C. y conquistado por los romanos en el año 167 de nuestra era.

Una leyenda afirma que el castillo fue levantado por tres hermanos, quienes día a día observaban como, al llegar a la noche, las paredes que habían construido se derrumbaban. Un anciano del pueblo les recomendó que realizaran un sacrificio para evitar esta situación. Los hermanos acuerdan sacrificar a una de sus esposas, siendo elegida la mujer del más joven, de nombre Rozafa. La muchacha finalmente fue emparedada viva, aunque con un seno al descubierto para que pudiera amamantar a su pequeño hijo. Los pobladores de Shkodër aseguran que, aún hoy, las paredes del Castillo de Rozafa emanan leche por las noches.

 Actividades y Atractivos Turísticos

El relieve montañoso domina la mayor parte del territorio de Albania. Sólo la llanura del litoral permite acercarse al nivel del mar, ya que el resto del país suele desarrollarse a una altura media de unos 1.000 metros.

Entre los muchos atractivos turísticos para disfrutar de la naturaleza albanesa, se destaca el lago Skadar (también conocido como Shkodër o Shkodra). Se encuentra en la frontera con Montenegro y, en sus numerosos islotes, alberga restos de monasterios e iglesias de la Edad Media.

Los lagos Ohrid (compartido con la República de Macedonia) y Prespa (en el límite con Grecia y Macedonia) son otros espejos de agua muy atractivos. A orillas del primero se encuentra la ciudad de Pogradec, un importante centro turístico con castillos, fortalezas y puentes antiguos.

Senderismo, montañismo y pesca son apenas algunas de las actividades que pueden desarrollarse en esta nación europea que estuvo casi aislada del mundo durante la época comunista. Bosques Cerca del 45% de la superficie albanesa está cubierta por bosques. En el litoral se destaca la vegetación mediterránea, mientras que en las zonas altas prevalecen los bosques de coníferas y caducifolias. El bosque mixto de los Alpes Dináricos se encuentra en el extremo norte del país, con una importante variedad de robles. El bosque mixto balcánico aparece en el noreste con una combinación de robles, hayas, carpes, pinos y abetos.

El centro y el sureste del país es el lugar del bosque mixto de los montes Pindo mientras que, por último, el bosque caducifolio de Iliria se desarrolla en el resto de la nación. Montañas Las elevaciones que superan los 1.000 metros de altura son frecuentes en Albania. El monte Korab, en el límite con Macedonia, es el pico más alto: 2.764 metros. Es posible realizar montañismo en Korab, aunque se requiere de un permiso de las autoridades ya que la zona está minada desde el estallido de la Guerra de Kosovo.

El monte Korab cuenta con otros picos que superan los 2.700 metros de altura. Más allá de esta montaña, la cordillera de Prokletije también ofrece hermosos paisajes y la posibilidad de practicar montañismo en montes como Maja Jezercë (Cresta del Lago), que alcanza los 2.692 metros. Playas Los 300 kilómetros de costa junto al mar Adriático (en el oeste del país) se suman a los 150 kilómetros de litoral del mar Jónico (en el suroeste) para garantizar la oferta de playas en Albania.

La costa adriática exhibe las playas más extensas y populares; la ciudad balnearia de Durrës, por ejemplo, es uno de los principales centros turísticos de verano y se destaca por su desarrollada infraestructura. En la costa jónica, las playas suelen estar rodeadas de montañas y bosques, ofreciendo un bello marco natural. Vlorë, Saranda y Dhermiu son algunos de los balnearios que merecen ser visitados en esta región.

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