Turismo

Viajes a Inglaterra

Desde el tiempo en que Roma logró su dominación por sobre las tribus sajonas que habitaban la isla para luego perderla nuevamente a manos de germanos, anglos y sajones, Inglaterra ha seguido una evolución cada vez más intensa que tuvo un impulso extraordinario durante la época colonial, en la que los ingleses vieron a su nación expandirse sin límites a instancias de la impresionante flota marítima que logró formar. Hoy se trata de uno de los países más fuertes del mundo, con el respaldo en oro más amplio que le permite mantener una divisa que supera fácilmente el valor de cualquier otra. Inglaterra forma parte del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, siendo el país más extenso y más poblado del grupo. Sus límites son Escocia (rival histórico que hace no tantos años que comienza a aflojar las tensiones) al norte y al oeste con Gales. El resto de sus límites (la mayor parte), van a dar con el mar y en la zona sur miran de frente a Francia.

Bandera, mapa y datos generales

Nombre Oficial: Inglaterra (England en inglés)Capital: Londres Superficie: 130 395 Km2.Población Total: 11.317.192 (datos del año 2007)Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Londres (7.512.400 habitantes – Datos de 2006)Densidad de Población: 388 hab./Km2.Idioma(s) Oficial(es): Inglés Otros idiomas o lenguas: Escocés y Córnico Tipo de Gobierno: Monarquía Constitucional PIB: US$ 172.000 millones (Datos 2007)Moneda: £ Libra EsterlinaPrefijo telefónico: +44Teléfonos Útiles: Policía: 999Ambulancia y bomberos: 999Urgencias médicas: 112Información turística: 110Información ferroviaria: 100Objetos perdidos: 020 7486 24

Clima

Las condiciones climáticas del territorio inglés se encuentran entre las más cambiantes del planeta, con transiciones de un día extremadamente frío, lluvioso, húmedo y denso al sol resplandeciente, 6 o 7 de ascenso en la temperatura y un aire sensiblemente más seco, todo en eso en sólo dos escasas horas.

Por esta razón, se le recomienda a todos los turistas que no se descuiden bajo ningún concepto y tengan siempre a mano un buen abrigo y impermeable para prevenir estos casi increíbles cambios de clima. Estas lluvias son verdaderamente frecuentes, situando un promedio de la tercera parte del año con dicho clima. La amplitud térmica también es bastante grande, poniendo como máxima habitual los 30°C durante las épocas veraniegas y una mínima durante el invierno de -5°C que provoca fuertes nevadas a lo largo de todo el territorio.

Principales ciudades

Londres

Londres es una de las ciudades más populares y avanzadas a nivel mundial. Su fundación la ubicó en las márgenes del río Támesis al sureste de la isla. Fue nombrada por primera vez por los romanos durante el año 43 con el nombre latín Londinium. La población de esta ciudad, además de ser muy amplia, se ha transformado en un punto de reunión para personas de etnias, creencias religiosas y tradiciones culturales muy disimiles. Este hecho está vinculado a la fuerte inmigración recibida de las colonias que Inglaterra sostenía en otras épocas en diferentes partes de África y Asia.

El principal sustento de la actividad londinense lo constituyen la parte financiera y la industria de servicios. Londres está considerada como una especie de “sede de negocios” a nivel mundial, fundamentalmente debido a dos factores: la presencia de instituciones bancarias históricas y el hecho de que el inglés haya ido tomando el papel de lengua universal o neutral. Además, la relación estrecha con la otra gran potencia mundial, los Estados Unidos, también contribuye en este sentido. Existe un fuerte turismo de fin de semana desde varios países europeos gracias a los vuelos baratos a Londres que ofrecen diferentes compañías low cost.

Liverpool

Liverpool cuna de los “Fab Four”, mejor conocidos como “The Beatles”, esta ciudad del condado de Merseyside se apoya en la zona este del estuario que forma parte del ríoMersey. Su fundación original en el 1207 la concibió como una villa hasta hace 129 años, momento en el que pasó a recibir su título de ciudad. Su cantidad de habitantes no es extraordinaria, ya que si tomamos en cuenta el área metropolitana estaríamos hablando de apenas más de un millón de personas. Pero su importancia a nivel comercial debido a su puerto (aumentada sensiblemente en la época del imperialismo colonial) generó un crecimiento muy marcado. El punto máximo se alcanzó a mediados del siglo XIX, cuando el 40% de los barcos mercantes pasaban por este puerto inevitablemente.

Hoy el turismo constituye igualmente una fuente importante de ingresos, motivado principalmente por la gran popularidad de la que disfrutó el histórico grupo musical y el protagonismo alcanzado por el equipo de fútbol local a nivel europeo.

Manchester

Fundada en el año 79, alcanzó por fin la categoría de ciudad en el año 1853. Hoy, a expensas de una población que supera los dos millones de habitantes incluyendo el área del GranManchester, está entre los tres centros más importantes desde el punto de vista cultural, artístico, comunicacional y educativo.

Durante el año 2007, se reveló que esta ciudad había mostrado el crecimiento económico más acelerado del mundo y hoy es el tercer centro urbano más elegido por el turista extranjero para sus visitas.

Tal como sucede con Liverpool, sus clubes de fútbol (sobretodo el Manchester United, por encima del Manchester City) genera atracción a nivel mundial debido a los excelentes resultados en competencias internacionales y a la selección de estrellas que pueblan sus plantillas, generando el interés de los respectivos países de origen de los jugadores.

Monumentos y museos

Los testimonios de la vida de otras épocas que pueblan Inglaterra son múltiples y abarcan desde la prehistoria hasta las épocas más cercanas al siglo XX, pasando por la historia antigua, la edad medieval y las edades más modernas. Los museos también son abundantes, reuniendo piezas y colecciones muy exclusivas que motivan a los interesados en la cultura general, haciendo las delicias de los mismos y brindando un espectáculo sin par. Entre los monumentos más conocidos están Stonehenge, el Big Ben y la abadía de Westminster, mientras que entre los museos más importantes nos encontraremos con el National Gallery, el Tate Britain y la British Library.

National GalleryFundada en Londres por el año 1824, la “Galería Nacional” tiene en su interior la colección estatal de obras europeas más importante de todo el país con un total superior a las 2,000 obras que datan del período histórico comprendido entre el 1250 y el año 1900.

Entre los ejemplares se encuentra una variedad de obras que representan fielmente la escuela artística europea, mostrando las grandes obras de la mayoría de los pintores famosos del continente. Algunos de los históricos nombres presentes son: Botticelli, Rafael, da Vinci, Tintoretto, Miguel Ángel, Veronese, Caravaggio, Rendir, Monet, El Greco, van Dyck, Rembrandt y Vermeer.Museo de la Ciencia y la Industria

Este singular museo de Manchester cuenta la historia de dicha ciudad, cuya realidad industrial fue pionera para el resto de las metrópolis mundiales.

La institución ha reunido elementos suficientes para hacer un detallado recorrido por los momentos más destacados del pasado industrial de la localidad.

Los puntos más destacados están constituidos fundamentalmente por el recorrido del antiguo sistema cloacal, la línea histórica de la industria textil (una de los pilares de la Primera Revolución Industrial), la descripción de los procesos de aquella época, las máquinas que ejemplifican la evolución tecnológica de los diferentes rubros y las exhibiciones que dan cuenta de la influencia de la técnica en el desarrollo de la historia humana y en particular de esta ciudad.

Abadía de Westminster

Todo un clásico de la historia religiosa de Inglaterra, esta enorme iglesia gótica se ha transformado con el paso de los años en todo un ícono que nadie que pasa por territorio inglés puede dejar de visitar. Tradicionalmente ha sido el marco para todos los acontecimientos relacionados con la monarquía inglesa, particularmente para los entierros y posteriores nombramientos de nuevos reyes.

Según cuenta la historia, durante el año 616 tuvo lugar la fundación de “Thorney Island”, un supuesto santuario “milagrosamente consagrado” tras la visión que tuvo un pescador sobre el Támesis de San Pedro Apóstol. Más allá de que no es segura la existencia de este “santuario previo”, el personaje histórico que impulsó la construcción de la abadía de Westminster fue Eduardo “el Confesor” luego de faltar a un voto empeñado de acudir a una peregrinación.

Actividades y atractivos turísticos

Este país y sobre todo su capital aparecen en las estadísticas como algunos de los destinos más buscados por los viajeros internacionales. Esta última década, Londres se ha visto recuperada a nivel turístico debido sobre todo a decisiones de urbanística que han reorganizado el panorama de manera impecable. Además, la promoción de Inglaterra a nivel intercontinental ha ido en aumento y se ha creado un circuito de difusión multimedia que cumple sus funciones a la perfección.

Dejando a un costado la capital, otro punto fuerte de este país son los bucólicos paisajes rurales que protagonizan la famosa campiña inglesa y atraen fuertemente a aquellos que desean disfrutar de la vida relajada de los campos.

La Costa Sur

Esta zona de Inglaterra posee en sus tierras pueblos de una belleza muy pintoresca y particular. Por ejemplo, uno de ellos es Brighton, que si bien no tiene un tamaño desmesurado concentra grandes cantidades de afluente turístico. Históricamente es considerado como el lugar de vacaciones tradicional para la nobleza británica, tiene entre sus principales atracciones el Pabellón Real, el Museo de Historia Natural, el Museo de Arte y el Palacio Pier, de una extravagancia inusitada.

Otro pueblo tradicional de esta zona es Dover, que tiene como principal atractivo un castillo que tiene el sistema defensivo más desarrollado de toda Europa. Al final del recorrido podríamos situar Canterbury, con paseos como el Royal Museum, la abadía St. Augustine o el Canterbury Heritage Museum.Los alrededores de Londres Si bien muchos viajeros buscan Londres, a partir de ahí es posible encontrarse con atractivos pueblos situados en los alrededores de la ciudad. Oxford por ejemplo, que se ha hecho de una gran fama gracias a su exclusiva universidad, es factible de ser recorrida en una excursión particularmente preparada para tal fin.

Más al este hay otra ciudad grande que es conocida por su excelente desarrollo universitario: Cambridge. Según muchas opiniones populares, ésta muestra un atractivo bastante más interesante que el de Oxford a pesar de cumplir con un fin parecido totalmente asociado a la educación universitario.

Historia

Este tal vez sea uno de los aspectos más conocidos de Inglaterra. Su convulsionada historia que procede desde tiempos remotos, y se adentra en la edad moderna con una interminable sucesión de monarcas y guerras, continúa siendo uno de sus principales atractivos culturales.

Descomunales palacios atestiguan esa época de nobles caballeros e intrigas monárquicas. La Torre de Londres, la exhibición de las Joyas Reales, Buckingham, son algunos de los testimonios más tangibles de la tradicional flema británica que contrasta con el aire de una nación también vinculada a la vanguardia y la modernidad.

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