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Turismo

Viajes a Jamaica

En el mar Caribe, dentro de la superficie ocupada por las Grandes Antillas, se encuentra un país que no sólo es famoso por sus hermosas playas, sino también por su riqueza cultural y el espíritu musical de sus habitantes: Jamaica.

Esta isla dividida en tres condados y catorce parroquias tiene un pasado interesante y una gran antigüedad (ya que fue habitada por arahuacos y taínos, tuvo posesión española, fue dominada por los británicos y hasta se desarrolló gracias al trabajo de numerosos esclavos traídos desde África), pero poco le importa eso a quienes llegan a Jamaica sólo por el deseo de conocer la tierra que fue testigo del nacimiento y crecimiento de Bob Marley, un músico y compositor jamaiquino que popularizó tanto la música reggae como el movimiento rastafari.

Por su situación geográfica, su historia, sus características culturales y la fama que ha ganado como cuna de varios géneros musicales, Jamaica es un excelente destino turístico que le permitirá al viajero descansar sobre arenas blancas y aguas cristalinas y disfrutar de un clima tropical y paisajes montañosos, conocer los atractivos de Kingston (la capital nacional) y acercarse a una cultura que ha logrado influir y modificar la forma de vida de millones de seres humanos.

Bandera, mapa y datos generales

Nombre Oficial: Jamaica Capital: Kingston Superficie: 10.991 Km2 Población Total: 2.735.520 habitantes (Según datos estimados en 2005) Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Kingston Densidad de Población: 252 hab./Km2 Idioma Oficial: Inglés Tipo de Gobierno: Monarquía Constitucional Parlamentaria PIB: US$ 11.690 millones Moneda: Dólar Jamaiquino Prefijo telefónico: +1876 Teléfonos Útiles: Policía: 119Bomberos: 110Urgencias médicas: 110

Clima

Aunque Jamaica posee un clima tropical (excepto en las áreas montañosas, donde el ambiente suele ser templado), no hay que confiarse: pese a las temperaturas cálidas que predominan en la región, se deben llevar prendas de abrigo porque por las tardes suele refrescar.

En esta isla donde el entorno puede llegar a alterarse como consecuencia de los huracanes que surgen entre junio y noviembre, además, es importante tener en cuenta que la estación lluviosa tiende a desarrollarse entre mayo y octubre. De todas formas, eso no impide que puedan surgir precipitaciones aisladas en cualquier época del año. Por esa razón, conviene equiparse con ropa cómoda de algodón y lino, llevar alguna prenda que brinde protección de la lluvia y algo de abrigo por si la temperatura llega a descender.

Principales ciudades

Kingston

Al sureste de la superficie jamaicana se encuentra Kingston, la capital del país. Esta ciudad que fue fundada por los británicos en 1693, después de que un terremoto destruyera gran parte de Port Royal (la antigua capital), posee un puerto natural que está protegido por un banco de arena conocido como Palisadoes.

A partir de 1872, Kingston se transformó en el centro administrativo de la nación y, con el tiempo, adquirió relevancia a nivel educativo (gracias a la construcción de un campus perteneciente a la Universidad de las Indias Occidentales) y cultural (producto del desarrollo de diversos festivales).

En Kingston (localidad que, en 1966, fue anfitriona de los Juegos de la Mancomunidad Británica de Naciones), además, es posible hallar una gran diversidad étnica y religiosa porque no sólo viven allí descendientes de africanos, sino también indios orientales, chinos, árabes e, incluso, algunos hispanos.

Al recorrer esta metrópoli donde el movimiento rastafari se impone como la religión más popular (por delante de los credos cristianos y judíos), el visitante puede encontrar dos zonas: una más antigua, ubicada en el centro del territorio, y el área conocida como New Kingston, espacio donde se concentra la mayor parte de las atracciones de la ciudad.

Aunque en 1907 un terremoto destruyó gran parte de esta capital (además de haber causado la muerte de miles de personas), en la actualidad es posible apreciar, tanto en esa superficie como en sus cercanías, sitios como la mansión Devon House, la Galería Nacional de Jamaica, las playas de Hellshire y Lime Cay y el Museo de Bob Marley.

Falmouth

Dentro del Condado de Cornwall (el territorio más occidental de los tres que forman parte de Jamaica), se encuentra Falmouth, una antigua ciudad fundada por Thomas Reid en 1769 que, hoy en día, funciona como capital de la Parroquia de Trelawny.

Esta pintoresca localidad de amplias calles cercana a Montego Bay y situada sobre la costa norte de la superficie jamaicana supo ser, durante varias décadas, un importante centro comercial y puerto que le aportó grandes beneficios al país cuando éste era el líder mundial de producción de azúcar.

Por su pasado, su situación geográfica y su elegante y atractiva arquitectura, el pueblo de Falmouth es, hoy en día, un destino turístico ideal para conocer y apreciar la riqueza histórica que atesora el territorio jamaicano.

La Iglesia Anglicana de San Pedro y el museo Greenwood Great House son dos atractivos de esta ciudad donde nació el medallista olímpico Ben Johnson, nacionalizado canadiense. Port RoyalSi en junio de 1692 un terremoto no hubiese destruido el territorio, quizás Port Royal, una ciudad que supo funcionar como sede del gobierno británico y ser el principal centro pesquero y comercial del territorio durante el siglo XVII, aún sería capital de Jamaica.

Sin embargo, la furia de la naturaleza hizo que gran parte de este sitio quedara sepultado bajo las aguas del mar Caribe, razón por la cual las autoridades se vieron obligadas a trasladar la actividad comercial hacia otro lugar más seguro.

Pese a la relevancia perdida, esta ciudad fundada por británicos en 1656 pudo ser reconstruida, pero, en 1907, un nuevo terremoto produjo daños irreparables en la región. Hoy en día, Port Royal no es una localidad importante a nivel político o comercial, pero su entorno y su historia la han convertido en uno de los espacios que más eligen visitar los turistas que, cada año, llegan hasta Jamaica deseosos de recorrer cada rincón de la isla.

Sitios de interés

Arahuacos y taínos fueron los primeros pobladores de Jamaica, entre los años 1.000 y 400 a.C.  La llegada de los conquistadores españoles y británicos modificó la vida de los pueblos autóctonos, mientras se introdujo una gran cantidad de mano de obra esclava para la explotación de la azúcar.

La fusión cultural jamaicana se aprecia en las calles de Kingston, Ocho Ríos y Port San Antonio, entre otras localidades donde se escucha reggae, ska, dub y otros ritmos musicales. Ningún amante de la música debe dejar de visitar la casa de Bob Marley en Nine Mile, que fue declarada Monumento Nacional por las autoridades de la isla.

Cuevas Green Grotto

Las cuevas Green Grotto se encuentran en Discovery Bay (Saint Ann), al norte de Jamaica. Se trata unas cuevas que, en el siglo XVIII, sirvieron como refugio a esclavos que habían huido de sus amos. También fueron utilizadas como depósito por contrabandistas.

Estas cavernas, que fueron escarbadas por la acción del agua, presentan varias cascadas y pequeños lagos subterráneos. Green Grotto se divide en un sector de acceso público, abierto al turismo, y otro protegido por cuestiones ecológicas. Murciélagos, roedores y diversos animales marinos habitan en el entorno de estas cuevas que tienen una extensión de 1.525 metros y una profundidad de 12 metros. Se trata de un lugar de fácil acceso desde Ocho Ríos y Montego Bay. La entrada a Green Grotto cuesta veinte dólares e incluye el acompañamiento de un guía y el alquiler de un casco para la protección ante posibles golpes.

Montego Bay

Situada en el Condado de Cornwall, Montego Bay es la cuarta ciudad más poblada de Jamaica. Cuenta con unos 120.000 habitantes y alberga, en sus alrededores, al Aeropuerto Internacional Sir Donald Sangster, el más importante del país.

Esta ciudad quedó en la historia al ser sede, en 1982, de la firma de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. Este documento está considerado como uno de los principales tratados internacionales de la historia.

Montego Bay, también conocida como Mo-Bay, se destaca por su famoso campo de golf y por las antiguas mansiones que fueron residencias de los ingleses que se enriquecieron con las plantaciones de azúcar.

Una de esas estancias fue convertida en un importante resort denominado Rose Hall, que presenta el parque acuático más grande de Jamaica: Sugar Mill Falls Water Park. Los visitantes pueden acceder a todo tipo de piscinas y toboganes de agua en este lugar.

Ocho Ríos

Ocho Ríos está considerada como una de las ciudades caribeñas de mayor crecimiento demográfico y económico. Más de 96.000 personas residen actualmente en esta localidad de Saint Ann, muy popular por los deportes acuáticos que se realizan en sus bellas playas naturales.

El auge del turismo convirtió a esta aldea de pescadores en una ciudad con buena infraestructura y una gran cantidad de cadenas de hoteles internacionales.

Las cataratas del río Dunn, las selvas del río Coyaba, la casa de Bob Marley en Nine Mile, el río White (que permite realizar rafting) y las cabalgatas en la playa constituyen los principales atractivos turísticos de Ocho Ríos.

Al oeste de la ciudad, se encuentra Oracabessa, donde puede visitarse la casa en la cual residió el escritor Ian Fleming (creador de James Bond). Varios libros del agente 007, de hecho, transcurren en estas tierras.

Actividades y atractivos turísticos

El clima tropical, con condiciones ambientales cálidas y húmedas, no deja lugar a dudas: la mejor forma de pasar unas vacaciones en Jamaica es en sus playas. Esta isla caribeña invita a disfrutar del sol y del mar a largo de su costa, que cuenta con una gran ventaja frente a otras naciones vecinas: el territorio montañoso desvía los vientos.

El visitante que desee ver algo más que arena puede acercarse a las cascadas del río Dunn. Se encuentran cerca de Ocho Ríos, a 180 metros sobre el nivel del mar. Escalar estas cascadas poco caudalosas, pero de gran atractivo natural es una de las actividades más populares en Jamaica. Y.S. Falls, en St. Elizabeth, son otras cascadas que merecer ser visitadas.

El río Gut, que bordea la localidad de Manchester, sobresale por la vegetación que se encuentra en sus orillas.

Bosques

Una gran parte de la vegetación nativa de Jamaica fue dañada en el afán de desarrollar tierras cultivables. En la antigüedad, sin embargo, los bosques eran más frecuentes: Xaymaca, en arawak, significa “bosques y aguas”. Casi el 20% del territorio jamaiquino actual, de todas formas, se encuentra cubierto por bosques. Los mejores lugares para conocer las plantas autóctonas se hallan en la costa norte, desde el río Bueno hasta Discovery Bay, en las zonas elevadas de Blue Mountains y en el centro de Cockpit Country. Gracias a los esfuerzos de las autoridades, se espera que estas zonas de vegetación sean conservadas.

Montañas

Jamaica es un país montañoso, aunque las principales ciudades se desarrollan sobre las planicies costeras. La cadena montañosa más importante del país recibe el nombre de Blue Mountains. Allí se encuentra el Blue Mountain John Crow Mountain National Park, creado en 1992 para proteger el entorno. El pico más alto del país es Blue Mountain Peak, que alcanza una altura de 2.256 metros sobre el nivel del mar. Es posible alcanzar la cima tras una caminata de unas cuatro horas de duración. Cabe destacar que, en las Blue Mountains, se cultiva un famoso tipo de café que se comercializa en todo el mundo.

Playas

La tercera isla más grande del Caribe, que cuenta también con una gran cantidad de islotes y cayos, tiene una amplia oferta de playas a disposición del turismo. Montego Bay es el destino ideal para la práctica de buceo. Es posible alojarse en algunos de los resorts de lujo que se encuentran en la zona. Los visitantes que deseen sentir la naturaleza en la piel pueden descansar en Bloody Bay, una playa nudista en el pueblo de Negril. Boston (en Port Antonio) y Oracabessa (Ocho Ríos) son otras playas jamaiquinas con los encantos suficientes para conformar a todos los viajeros.

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