Turismo

Viajes a Andorra

El Principado de Andorra, cuya capital es conocida como Andorra la Vieja, es un país mediterráneo de relieves montañosos que se localiza en el sur de Europa y limita tanto con España como con Francia.

Esta nación repleta de lagos se divide en siete parroquias (Canillo, Encamp, Ordino, La Massana, Andorra la Vieja, Sant Julià de Lòria y Escaldes-Engordany) y tiene como idioma oficial al catalán, aunque también se habla español, francés y portugués.

En este país que carece de ríos navegables, el turista puede visitar numerosos museos, conocer la Biblioteca Nacional creada en 1974, apreciar varios monumentos románicos o disfrutar el encanto del Festival Internacional de Jazz que, cada julio, se celebra en Escaldes-Engordany, así como también tiene la posibilidad de desarrollar diversos deportes.

El Santuario de Nuestra Señora de Meritxell, el Valle glaciar de Madriu-Perafita-Claror (declarado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad), el Parque Natural de Sorteny, la Casa de la Vall, la Iglesia de Santa Coloma, el Pont de la Margineda y el Museo de Maquetas de Arte Románico son algunos de los sitios más interesantes que pueden encontrarse en Andorra.

Bandera, mapa y datos generales

Nombre Oficial: Principado de Andorra Capital: Andorra la Vieja Superficie: 468 Km2 Población Total: 84.484 habitantes Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Andorra la Vieja Densidad de Población: 180,5 hab./Km2 Idioma Oficial: catalán Otros idiomas o lenguas: español, portugués, francés.

Tipo de Gobierno: Principado Parlamentario PIB: US$ 2.770 millones Moneda: Euro Prefijo telefónico: +376 Teléfonos Útiles: Policía: 110Bomberos: 110Urgencias médicas: 118

Clima

En Andorra, el clima que predomina es el de tipo mediterráneo de alta montaña. En ese entorno donde las lluvias no son excesivas, los inviernos son fríos, mientras que los veranos no son tan intensos. Por lo general, el ambiente es seco y soleado, aunque las condiciones climáticas suelen variar de acuerdo con la época del año, la altitud y la región.

La temperatura promedio mínima se ubica en los 2 grados centígrados bajo cero (siendo enero uno de los meses más fríos). La máxima, por su parte, suele rondar los 24 grados centígrados. Durante abril, por ejemplo, el termómetro oscila entre los 4 y los 14 grados centígrados, sube hasta los 27 grados centígrados en julio y, en octubre, vuelve a registrar marcas térmicas más bajas que fluctúan entre los 5 y los 17 grados centígrados.

Principales Parroquias

Andorra la Vieja

Además de ser la capital del país, Andorra la Vieja es una de las siete parroquias que forman parte del Principado de Andorra.

Esta ciudad en donde la población se divide en tres núcleos (Santa Coloma, la antigua La Margineda y la zona que da nombre a la metrópoli) se localiza en los Pirineos, donde confluyen los ríos Valira del Norte y Valira de Oriente.

Allí, el turismo se ubica como la principal fuente de ingresos, aunque las actividades comerciales, el sistema bancario y la producción de bienes de consumo también generan importantes beneficios económicos.

Andorra la Vieja es, durante el año, escenario de varios eventos culturales y fiestas tradicionales de interés turístico. Esa oferta artística está complementada con propuestas atractivas que cautivan tanto desde lo cultural como desde lo histórico.

El complejo medieval compuesto por el Castillo y la Iglesia de Sant Vicenç d’Enclar, la emblemática casa-fuerte construida durante el siglo XVI que sirve al Consell General desde 1702, el magnífico puente medieval conocido como el Pont de la Margineda y las iglesias de San Esteban y Santa Coloma son sitios que vale la pena conocer al llegar hasta esta ciudad que perdió frente a Vancouver la posibilidad de ser, en 2010, sede de los Juegos Olímpicos de Invierno.CanilloLa parroquia más extensa de Andorra es Canillo, un territorio de clima frío y seco que seduce al turismo a través de Grandvalira, la estación de esquí más sobresaliente del país. Allí, para satisfacción de numerosos viajeros, la nieve está garantizada durante toda la temporada.

Soldeu, Bordes d’Envalira, El Tarter, Sant Pere, Ransol, Els Plans, El Vilar, L’Armiana, L’Aldosa, El Forn, Prats, Meritxell y Molleres son, junto a la capital de la parroquia, los pueblos y núcleos urbanos que componen este sitio de perfil ganadero y agrícola que se ubica entre los 1.400 y los 2.913 metros sobre el nivel del mar.

Aunque gran parte de los turistas elige a Canillo como destino turístico por la posibilidad de desarrollar allí diversos deportes de invierno, esta parroquia también posee otros encantos. El Santuario de Nuestra Señora de Meritxell, la antigua Iglesia de Sant Joan de Caselles y el Palacio de Hielo de Andorra son algunos de los sitios más interesantes de la región. Escaldes-Engordany La parroquia más poblada después de Andorra la Vieja es Escaldes-Engordany, un territorio situado en pleno centro de la superficie nacional.

Esta región formada por dos núcleos urbanos importantes se localiza en cercanías del río Valira. Allí, los viajeros pueden disfrutar los encantos del Centro Termolúdico Caldea (un balneario de aguas termales que se inauguró en 1994), apreciar la riqueza natural y cultural que rodea al Valle del Madriu, visitar la Iglesia de Sant Miquel d’Engolasters, recorrer el Museo de Josep Viladomat y el Matrioshka Museum, valorar las colecciones del Centro de Arte y tomarse fotografías en los viejos puentes que, además de embellecer la zona, permiten descubrir el pasado de esta interesante parroquia que logró desarrollarse gracias a las actividades agrícola-ganaderas y a la explotación turística.

Sitios de Interés

Los primeros grupos humanos que se asentaron en Andorra llegaron durante el periodo mesolítico y habitaron grutas cercanas al río Gran Valira. Romanos, visigodos y musulmanes ejercieron su dominio sobre estas tierras, que también quedaron bajo la influencia de sus dos poderosos vecinos: España y Francia.

La historia andorrana puede conocerse en lugares como el Puente de la Margineda (una estructura románica que data del siglo XII), la Iglesia de Sant Joan de Caselles (construida entre los siglos XI y XII) y la Capilla de Sant Martí de Nagol (que aparece mencionada por primera vez en un documento del 1071), entre otros. Valle de Madriu-Perafita-ClarorUn valle glaciar que se encuentra en el sudeste de Andorra es el único sitio nacional que fue seleccionado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Se trata del Valle de Madriu-Perafita-Claror, que se extiende por las parroquias de Andorra la Vieja, Encamp, Sant Julia de Loria y Escaldes-Engordany.

El valle ocupa 4.247 hectáreas, una superficie que supone casi el 10% del territorio de Andorra. La organización social y la influencia del hombre se mantienen casi inalteradas desde la época medieval, lo que contribuye a la preservación de las bellezas naturales de la zona.

La ganadería, los rebaños de pastores y los huertos delimitados por muros forman parte de la economía tradicional del Valle de Madriu-Perafita-Claror. Los visitantes pueden alojarse en cabañas de pastores reacondicionadas para el turismo y en los diversos refugios que aparecen a lo largo del valle.Casa de la VallEl Consejo General de los Valles de Andorra (Consell General de les Valls d’Andorra) tiene su sede en la Casa de la Vall, una edificación construida en 1580 por la familia Busquets.

Este edificio rectangular tiene tres pisos y un palomar con forma de torre en una de sus esquinas. En la planta baja funciona el Tribunal de Cortes, mientras que en el primer piso se encuentran la Sala del Consejo, la capilla dedicada a San Ermengol y un archivo con documentos históricos. El piso superior, por último, presenta un museo postal.

La Sala de los Pasos Perdidos, donde se realizan los actos protocolarios, se sitúa en la antigua cocina de la casa. Otro lugar interesante de la Casa de la Vall es su jardín, que exhiben varias esculturas y una pila bautismal.

El ingreso a la Casa de la Vall es gratuito, aunque debe concertarse previamente una visita guiada. Santuario de Nuestra Señora de Meritxell El Santuario de Nuestra Señora de Meritxell se halla en la parroquia de Canillo. El templo rinde culto a la patrona de Andorra: la Virgen de Meritxell.

La leyenda asegura que un pastor encontró la imagen de la Virgen debajo de un rosal y se la llevó a su casa. La imagen, sin embargo, regresó tres veces al mismo lugar donde había sido encontrada. El pueblo andorrano, por lo tanto, decidió construir una capilla en ese sitio.

El primer santuario era de estilo románico, aunque fue reformado en el siglo XVII. En 1972, un incendio destruyó las instalaciones. El arquitecto catalán Ricard Bofill Levi fue el responsable de la construcción del nuevo santuario, inaugurado en 1976.

Bofill también diseñó una réplica de la talla románica de la Virgen, que había desaparecido en el incendio. El Santuario de Nuestra Señora de Meritxell exhibe, por otra parte, las esculturas de los siete titulares de las parroquias andorranas.

Actividades y atractivos turísticos

Con una altitud media de casi 2.000 metros, Andorra suele ser mencionado como “el país de las montañas” o “el país de los Pirineos”. Los turistas que recorran estas tierras encontrarán múltiples alternativas para el montañismo, el senderismo en valles y la práctica de deportes de invierno como el esquí o el snowboard.

El Parque Natural del valle de Sorteny es un área protegida que resulta perfecta para conocer la flora andorrana. Más de 700 especies de flores y plantas se distribuyen en una superficie de 1.080 hectáreas. Algunas de estas especies se recolectan por sus propiedades medicinales (como la salsafraja y la genciana), mientras que otras son comestibles (las frambuesas, las grosellas).

Una buena opción para disfrutar en familia es el parque temático Naturlandia. Además de pistas de esquí para diversos niveles, ofrece motos de nieve, vehículos oruga, pista de patinaje, paintball y mushing (trineo de perros). En Naturlandia se destaca el Tobotronc, un circuito que propone un viaje por el bosque a bordo de un trineo biplaza que es controlado por el turista.

Bosques

El clima mediterráneo de alta montaña contribuye a la existencia de grandes superficies boscosas. Es posible distinguir entre distintos tipos de bosques, de acuerdo con la altura. En las superficies más bajas, las especies más frecuentes son los robles y las encinas. En las alturas de hasta 1.700 metros, se destacan los pinos silvestres. El territorio andorrano que se eleva hasta los 2.300 metros, por último, se encuentra cubierto por pinos negros. Las cumbres no presentan bosques, sino que exhiben el típico prado alpino. Aunque la cobertura forestal puede hallarse en todo el país, la parroquia de La Massana suele ser destacada como aquella que presenta los bosques más importantes.

Montañas Andorra es un país montañoso que cuenta con 65 picos que superan los 2.500 metros de altura. La montaña más alta es Coma Pedrosa (o Coma pedrosa), con 2.942 metros. Se encuentra en el noroeste del país y está ubicada cerca de Arinsal, desde donde parten la mayoría de las excursiones para alcanzar su cumbre. Esta montaña está protegida por el Parque Natural Comunal Valls del Coma pedrosa, donde habitan águilas, halcones, marmotas y lagartijas. Durante el invierno, Andorra se convierte en un paraíso para los amantes del esquí, con estaciones como Grandvalira y Vallnord.

La nieve invernal nunca falta en esta nación enclavada en la cordillera de los Pirineos. Ríos y lagosEl río Valira atraviesa el país de norte a sur y constituye su principal fuente hidrográfica. Cuenta con múltiples afluentes y lagos que suponen el hábitat de truchas, nutrias y otras especies. Ariege y Runer son otros ríos relevantes de este país. Entre los más de sesenta lagos de Andorra, los más importantes son el lago de Juclar (con una superficie de 21 hectáreas), l’Illa, Engolasters (un lago artificial) y los tres espejos de agua que se conocen como lagos de Tristaina. Los lagos de Andorra ofrecen la posibilidad de realizar buceo a más de 2.700 metros, incluso con inmersiones bajo hielo.

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