Turismo

Viajes a Varsovia

Desde el año 1596 la capital de la República de Polonia es Varsovia, la ciudad más grande del país situado en Europa Central. En 1944, la estructura de esta metrópoli que se destaca a nivel internacional como uno de los polos económicos y culturales más importante de la región centroeuropea sufrió graves daños, pero después de la guerra su centro histórico fue reconstruído. El resultado de las tareas de restauración fue excelente, hasta el punto de que en 1980 la UNESCO decidió considerar a esa zona de valor histórico como Patrimonio de la Humanidad.

En esta urbe de clima continental húmedo que está atravesada por el río Vístula se pueden distinguir 18 distritos urbanos. En ellos el viajero puede descubrir, además de una gran infraestructura en materia de transporte público compuesta por autobuses, tranvías y metro, numerosos parques, muchas edificaciones de gran antigüedad, algunos museos y varios monumentos, entre los que resultan especialmente atractivos el Palacio de la Cultura, el Castillo Real, el Gran Teatro Wielki, el Palacio de Wilanów, el Parque Real Lazienki, el Museo Nacional y la Plaza Mayor.

Bandera, mapa y datos generales

Bandera, mapa y datos generales
Bandera, mapa y datos generales

Nombre oficial: Varsovia País: Polonia Superficie: 516,9 Km2 Fundación: Siglo XIII Población Total: 1.710.055 habitantes Densidad de Población: 3.289,87 hab./Km2 Idioma Oficial: Polaco Moneda: Zloty Prefijo telefónico: +48 22

Clima

En Varsovia el clima se enmarca en la categoría de continental húmedo. Allí los inviernos, que empiezan en diciembre y se prolongan hasta febrero, suelen ser muy fríos (con temperaturas promedio de 2,4 grados centígrados bajo cero en el mes de enero), mientras que los veranos muy calurosos. Por lo general, el mes más lluvioso es julio, época en la cual son frecuentes las tormentas y el termómetro suele ubicarse en torno a los 19 grados centígrados, aunque las marcas térmicas durante ese periodo también pueden superar los 30 grados centígrados.

Para evitar los extremos climáticos conviene visitar la capital de Polonia durante la primavera y el otoño ya que, durante esas estaciones, los días suelen ser soleados y agradables.

Principales distritos

Śródmieście

Śródmieście
Śródmieście

El término polaco Śródmieście puede traducirse como “centro de la ciudad”. Este distrito está compuesto por los barrios de Stare Miasto (“Ciudad Vieja”) y Nowe Miasto (“Ciudad Nueva”) y alberga las principales instituciones de la ciudad y el país.

Stare Miasto es probablemente el principal centro turístico de Varsovia. El casco antiguo de la ciudad, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se desarrolla sobre el margen del río Vístula y presenta calles emblemáticas, como Podwale, Mostowa y Grodzka. El corazón de Stare Miasto es la plaza del mercado, que se encuentra rodeada de restaurantes y bares y que es un importante punto de reunión.

El Castillo Real, situado en la plaza dominada por la Columna de Segismundo o Zygmunt (un monumento creado en 1644), fue la residencia oficial de los monarcas polacos y actualmente funciona como museo.

Otro atractivo de la Ciudad Vieja es la Catedral de San Juan, situada junto a la Iglesia Jesuítica. Su construcción se inició en el siglo XIV y se destaca por su bella decoración interior.

Stare Miasto está unido a Nowe Miasto mediante la calle Freta. En la Ciudad Nueva (que comenzó a desarrollarse en el siglo XV) sobresalen las iglesias de Santa María y San Casimiro.

El Palacio de la Cultura y la Ciencia es otro sitio de interés en el distrito de Śródmieście. Con sus 237 metros de altura, es el edificio más alto de Polonia y está entre los diez más altos de la Unión Europea.

El Jardín Saxon u Ogród Saski, por último, es el parque público más antiguo de Varsovia y completa los atractivos de Śródmieście.

Mokotów

Mokotów
Mokotów

El distrito más densamente poblado de Varsovia es Mokotów. Se trata de una zona residencial, con pocas industrias y una buena cantidad de parques y espacios verdes. Muchos afirman que Mokotów es el distrito más exclusivo de la capital polaca.

La Prisión de Mokotów tal vez no sea el lugar más bello para conocer, pero sin dudas tiene una gran importancia para la historia polaca. Desde la Segunda Guerra Mundial y hasta 1989, este recinto era utilizado como centro de detención y fusilamiento de los opositores al régimen comunista.

Un atractivo turístico más tradicional de Mokotów es el Palacio de Królikarnia. Fue construido entre 1782 y 1786 y desde mediados de la década de 1960 alberga un museo dedicado al escultor Xawery Dunikowski.

El Parque Real Lazienki es el más grande de Varsovia. En sus ochenta hectáreas incluye un complejo de palacios, varias esculturas, un jardín botánico y un lago. Este es el lugar perfecto para pasear al aire libre o descansar en los días calurosos.

En el barrio de Sadyba, siempre dentro del distrito de Mokotów, el turista encontrará dos museos muy interesantes: el Museo de Katyn (que recuerda una masacre de prisioneros polacos durante la época soviética) y el Museo Militar Polaco (con una extensa colección de armamentos y equipos de guerra del ejército nacional).

Żoliborz

Żoliborz
Żoliborz

Al norte de la ciudad, junto a la orilla izquierda del Vístula, se encuentra el distrito de Żoliborz. Con poco más de 50.000 habitantes, es uno de los distritos más pequeños de la ciudad.

Esta zona perteneció a los escolapios hasta el siglo XVIII. En 1831, los rusos tomaron el lugar y construyeron la Ciudadela de Varsovia. Esta construcción pentagonal, con murallas exteriores que protegen un área de 36 hectáreas, fue usada como prisión hasta finales de la década de 1930. Actualmente pueden apreciarse viejos armamentos y cruces en homenaje a los fusilados.

Żoliborz se convirtió en un distrito de Varsovia en los años de 1920. La región siempre tuvo una tradición rural, con escasas construcciones de gran envergadura. Con el tiempo se desarrolló la arquitectura modernista, siempre respetando las calles amplias y los espacios abiertos.

Este distrito fue sede de algunos de los principales combates del Alzamiento de Varsovia (que se desarrolló durante la ocupación nazi de la ciudad) y de varias batallas de la Segunda Guerra Mundial.

Cabe destacar que en Żoliborz nacieron el expresidente polaco Lech Kaczyński (fallecido en abril de 2010 durante un accidente de aviación) y su hermano gemelo Jaroslaw.

Sitios de interés

En Varsovia, como consecuencia de su pasado, sus manifestaciones culturales y sus riquezas naturales, existen muchos lugares interesantes desde el punto de vista turístico. Para descubrirlos sólo es cuestión de informarse y estar atentos, ya que cualquier rincón puede transformarse en un espacio atractivo.

La Plaza de las Tres Cruces, la Columna de Segismundo, la Ciudadela de Varsovia, la Iglesia de Santa Ana, el Templo Nacional de la Divina Providencia, la Plaza del Castillo, el museo del histórico palacio Królikarnia dedicado al artista Xawery Dunikowski y el zoológico son algunos de los sitios que lograrán sorprenderlos durante su paseo por la capital polaca.

Palacio de Wilanów

Palacio de Wilanów
Palacio de Wilanów

El circuito conocido como Ruta Real de Varsovia encuentra su punto final en el distrito de Wilanów, más precisamente en el palacio barroco que se conserva en esa región ubicada en la porción sudeste de la ciudad.

Por sus características arquitectónicas e importancia histórica, este edificio diseñado por el arquitecto Augustyn Locci que resultó dañado por las tropas nazis en octubre de 1944, está considerado como el “Versalles polaco” y constituye uno de los sitios antiguos más sobresalientes del país.

En su fachada, el bello Palacio de Wilanów presenta un perfil barroco, mientras que en los ambientes interiores este estilo aparece conjugado con rasgos rococó y clasicistas. Allí funcionan, en la actualidad, la Galería del Retrato Polaco y un museo abierto al público donde es posible apreciar una amplia y valiosa colección histórico-artística de la República de Polonia.

Museo Nacional de Varsovia

Museo Nacional de Varsovia
Museo Nacional de Varsovia

El 20 de mayo de 1862 se fundó en la capital polaca un sitio cultural que fue bautizado como Museo de Bellas Artes de Varsovia, un nombre que en 1916 fue reemplazado por el de Museo Nacional de Varsovia.

En tiempos de la Segunda Guerra Mundial este edificio que en la actualidad atesora alrededor de 780 mil objetos resultó dañado y la colección que por entonces era exhibida terminó saqueada por algunos soldados alemanes. Tras el fin del conflicto bélico, el gobierno polaco logró recuperar los trabajos que habían sido incautados.

Este museo, además de contener numerosas galerías permanentes (tales como las de Arte Antiguo, Arte Medieval, Pintura Extranjera, Orfebrería de oro europea y de Arte Oriental, por citar sólo algunas), ofrece a lo largo del año una gran cantidad de exposiciones temporales.

Gran Teatro Wielki

Gran Teatro Wielki
Gran Teatro Wielki

El 24 de febrero de 1833, con la puesta en escena de “El barbero de Sevilla” de Gioachino Rossini, tuvo lugar en Varsovia la inauguración del Gran Teatro Wielki, un complejo teatral que funciona como sede de la Ópera Nacional Polaca.

Tras ser destruido en 1939 durante la Batalla de Varsovia, el teatro fue reconstruido y volvió a abrir sus puertas el 19 de noviembre de 1965 con dos auditorios (Stanislaw Moniuszko Auditorium y Emil Mlynarski Auditorium) y un museo como novedad.

En las afueras del teatro pueden apreciarse dos estatuas creadas por Jan Szczepkowski: una de ellas está dedicada a Wojciech Boguslawski (actor, director teatral y dramaturgo que está considerado como el padre del teatro polaco) y la otra fue levantada en homenaje a Stanislaw Moniuszko (compositor y pionero de la ópera nacional).

Actividades y atractivos turísticos

Actividades y atractivos turísticos
Actividades y atractivos turísticos

Una de las mejores maneras de conocer una ciudad es a través de sus comidas típicas. ¿Por qué no planear un recorrido gastronómico por los mejores restaurantes de Varsovia para descubrir la esencia de la capital polaca?

El borscht es un plato tradicional que puede servirse frío o caliente. Esta sopa incluye remolachas, zanahorias, patatas, setas y distintos tipos de carne, según el método de preparación elegido.

El pierogi (una pasta rellena), el bigos (con col agria) y la czernina (sopa de sangre de pato) son otros platos típicos de Polonia que pueden degustarse en los restaurantes de la capital.

Después de cenar, una buena opción puede ser acudir a un concierto en el Torwar Hall, uno de los principales pabellones de Varsovia. Depeche Mode, The Cure, Alicia Keys, Iron Maiden y Pearl Jam fueron algunos de los artistas que se presentaron en este estadio con capacidad para unos 8.000 espectadores.

Espacios verdes

Varsovia cuenta con numerosos parques y jardines que permiten apreciar la naturaleza y disfrutar de la vida al aire libre. El Parque Real Lazienki es el más grande la ciudad, con casi ochenta hectáreas. En su interior es posible apreciar su jardín botánico, un lago y diversas construcciones, como el Palacio en la Isla (que nació como un pabellón de baño), el Palacio Belvedere (construido en 1660) y la Casa Blanca (una residencia de verano de los monarcas). En el Parque Real Lazienki también se distinguen varias esculturas, entre ellas el Monumento a Frédéric Chopin (una obra modernista que muestra al famoso compositor y pianista bajo un árbol). Otro espacio verde destacado es Pole Mokotowskie, que en su interior alberga la Biblioteca Nacional de Polonia. Los visitantes tampoco deberían dejar de conocer Ogród Saski (conocido como Jardín Saxon), el parque público más antiguo de Varsovia (fue fundado en el siglo XVII). La Tumba del Soldado Desconocido, una fuente de mediados del siglo XIX, una torre de agua y los monumentos dedicados a Maria Konopnicka y Stefan Starzyński forman parte de los atractivos de este parque.

Ríos y lagos

El río Vístula es el más importante de Polonia. Tiene una longitud de 1.070 kilómetros y atraviesa casi dos tercios de la superficie nacional. Este curso de agua es navegable en su totalidad para barcos pequeños.

Contratar una embarcación turística para navegar por el Vístula es una buena forma de conocer varios de los principales atractivos de Varsovia y de otras ciudades polacas. Muchos de los castillos de la capital fueron construidos en los márgenes de este río, cuyas adyacencias eran muy cotizadas en la antigüedad. Cabe mencionar que, en la ciudad de Gdansk, funciona el Museo del Río Vístula.

Otra opción turística para disfrutar Varsovia desde el agua tiene lugar en el Parque Real Lazienki. Además de su Palacio en la Isla, el lago de este parque ofrece la posibilidad de navegar. Este paseo, sin dudas, resulta muy atractivo durante la temporada de verano para disfrutar del sol y de las temperaturas agradables.

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