Turismo

Viajes a Zambia

En la porción centro-sur del continente africano se localiza un país que, tras la época colonial, dejó de llamarse Rodesia del Norte para comenzar a presentarse como República de Zambia.

Este territorio que se divide en nueve provincias y posee un clima tropical, es un estado sin salida al mar que limita con la República Democrática del Congo, Tanzania, Malawi, Mozambique, Zimbabwe, la República de Botsuana, Namibia y Angola.

En esta nación que tiene como capital a Lusaka, los pobladores más antiguos fueron integrantes de las tribus Khoisan, pero los primeros en establecerse en tierras zambianas fueron los Tonga. Zambia, por lo general, basa su economía en la refinación del cobre, un mineral que constituye el 90% del valor de las exportaciones y que le ha permitido al país consagrarse como uno de los primeros productores mundiales. De todas formas, es importante tener en cuenta que no sólo esta actividad genera ingresos: los fondos financieros también se construyen a partir del turismo y, en menor medida, por medio de la agricultura y la pesca.

Aunque existen en esta república varios sitios de interés cultural e histórico, es el entorno natural el que hace de Zambia un destino encantador.

Bandera, mapa y datos generales

Bandera, mapa y datos generales
Bandera, mapa y datos generales

Nombre Oficial: República de Zambia Capital: Lusaka Superficie: 752.614 Km2 Población Total: 9.582.418 habitantes Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Lusaka Densidad de Población: 13 hab./Km2 Idioma Oficial: Inglés Tipo de Gobierno: República Presidencialista PIB: US$ 10.568 millones Moneda: Kwacha zambiano Prefijo telefónico: +260 Teléfonos Útiles:Policía: 991Bomberos: 993Urgencias médicas: 991

Clima

Al analizar las condiciones ambientales de Zambia, es posible detectar varios tipos de clima. En la mayor parte del territorio, por ejemplo, el entorno es húmedo subtropical o tropical húmedo y seco, mientras que en el suroeste el ambiente presenta particularidades de tipo semiárido de estepa.

En este país, además, existen dos estaciones: una lluviosa (que se desarrolla en verano, entre los meses de noviembre y abril) y otra seca, que corresponde a la época invernal y se desencadena entre mayo o junio y se prolonga hasta octubre o noviembre. Dentro del periodo seco, por otra parte, es posible registrar otras dos estaciones: la fría (que se presenta entre mayo o junio y se mantiene hasta agosto) y la calurosa, la cual se inicia en septiembre y termina entre octubre y noviembre.

Principales ciudades

Lusaka

Lusaka
Lusaka

En el área centro-sur de la República de Zambia existe, a 1.400 metros de altura, una meseta que sirve de escenario para el desarrollo de una ciudad que, además de ser la que más cantidad de habitantes posee y ser cabecera tanto del distrito como de la provincia de Lusaka, es capital de la nación.

Esta antigua metrópoli que fue fundada en 1905 por un grupo de colonos europeos recibe el nombre de Lusaka y se caracteriza por albergar al Jardín Botánico Munda Wanga, un espacio que nació en 1950 como jardín privado y que, hoy en día, es el único jardín botánico del país.

En 2011, esta moderna y pintoresca localidad será sede de los Juegos Panafricanos, un evento que, sin duda, complementará la oferta turística de esta ciudad donde el viajero tiene la posibilidad de descubrir una gran riqueza natural a través de los parques nacionales, apreciar su pasado gracias a las colecciones que se conservan en el Museo Nacional y hasta valorar su espíritu religioso en los templos edificados en la región.

Sin duda, el hecho de que Lusaka sea el centro administrativo, comercial, industrial y financiero de la república hace que el turista sienta un gran interés por conocer este sitio que cuenta con la infraestructura suficiente como para atraer tanto de día como de noche. En este sentido, no se puede dejar de tener en cuenta que, en la capital de Zambia, uno puede reservar la jornada diurna para recorrer mercados, galerías de arte, museos y parques, y disfrutar la oscuridad en algún club nocturno de la zona.

Ndola

Ndola
Ndola

A poco más de 300 kilómetros de la capital nacional se encuentra Ndola, una ciudad del norte de la Zambia central que se sitúa en cercanías de la frontera con la República Democrática del Congo.

De acuerdo con algunos registros históricos, esta metrópoli que hoy funciona como capital de la provincia de Copperbelt y del distrito de Ndola supo ser, durante el siglo XIX, un punto de tráfico de esclavos, centro administrativo en 1904 y municipio veinte años después. El status de ciudad lo recibió en 1932 y, a partir de entonces, se convirtió en una de las zonas mineras y manufactureras más sobresalientes de África.

Cabe destacar que el área industrial no sólo abarca a esta metrópoli donde funciona la Universidad de Zambia, sino también a las ciudades de Luanshya, Kitwe, Kalulushi, Chingola y Mufulira.

En Ndola, el viajero encontrará bellos paisajes y varios monumentos nacionales, así como también el Museo de Copperbelt, algunos clubes nocturnos y templos de diversos credos.

Kabwe

Kabwe
Kabwe

En el área central de Zambia se encuentra Kabwe, una ciudad que, en el pasado, se llamó Broken Hill y que hoy se destaca como capital del distrito homónimo y de la Provincia Central, además de ser la segunda ciudad más grande a nivel nacional.

Aunque este sitio posee una mina de extracción de zinc y de plomo, su fama mundial se debe al hallazgo que allí se produjo en 1921, año en el cual se encontró el esqueleto incompleto de un hombre primitivo que, según se supone, fue anterior al Hombre de Neandertal.

La historia de Kabwe también está vinculada al ferrocarril. El primer tren de Zambia llegó hasta la mina de la ciudad en 1906 y facilitó las comunicaciones. En la actualidad, Kabwe alberga la sede de Zambia Railways.

Las represas de Mita Hills y Cataratas Lunsemfwa se encuentran junto a la ciudad y abastecen de energía a la industria minera. Los pantanos de Lukanga, los montes Chifunkunya y los ríos Lunsemfwa y Mulungushi son otros atractivos de Kabwe.

Sitios de interés

Sitios de interés
Sitios de interés

Los khoisán fueron los primeros pobladores de Zambia hasta que, cerca de 2.000 años atrás, fueron desplazados por pueblos migratorios como los bantúes y los batonga. Los portugueses comenzaron a llegar en el siglo XVIII, aunque fueron los británicos quienes establecieron las primeras colonias, liderados por personalidades como David Livingstone y Cecil Rhodes.Livingstone Memorial es un monumento construido en 1902 en homenaje al explorador británico. Se encuentra junto al lago Bangweulu. Otro monumento importante en este país es el Von Lettow-Vorbeck Memorial, que conmemora el cese de hostilidades de la Primera Guerra Mundial y se sitúa junto al puente de Chambeshi.

Cataratas Victoria

Cataratas Victoria
Cataratas Victoria

David Livingstone fue el primer europeo en avistar las Cataratas Victoria, a las que bautizó con el nombre de la reina británica pese a que los pobladores locales conocían a este inmenso salto de agua como Mosi-oa-Tunya (“El humo que truena”).

Se trata de un salto en el río Zambeze que se encuentra entre los distritos de Livingstone (Zambia) y Hwange (Zimbabwe). Las Cataratas Victoria están entre las más imponentes del mundo, con 1,7 kilómetros de ancho y casi 110 metros de altura. Por eso, la UNESCO las declaró Patrimonio de la Humanidad en 1989.

Los turistas más arriesgados tienen la posibilidad de nadar junto al borde de las cataratas entre septiembre y diciembre. Esta actividad sólo es posible en dicha época del año ya que baja el caudal del agua y se forma una piscina natural conocida como Devil’s Pool o la Piscina del Diablo.

Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya

Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya
Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya

La belleza de las Cataratas Victoria no se limita al salto del río Zambeze. Los alrededores de esta maravilla natural ofrecen un gran atractivo visual gracias a la vegetación y a la fauna nativa.

El Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya es un área protegida de 6.600 hectáreas que incluye la parte zambiana de las cataratas. Se encuentra al sur del país, cerca de la ciudad de Livingstone y entre el río Zambeze y la Reserva Forestal Dambwa. Cabe destacar que este parque limita con el Parque Nacional Cataratas Victoria, que se sitúa en Zimbabwe.

La selva del Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya es el hábitat de jirafas, cebras, jabalíes, rinocerontes, antílopes, elefantes, monos y búfalos. En el río Zambeze pueden apreciarse hipopótamos y cocodrilos.

Dentro de este parque nacional se encuentra el Old Drift Cemetery, donde fueron enterrados los primeros colonos europeos.

Museo Nacional de Lusaka

Museo Nacional de Lusaka
Museo Nacional de Lusaka

Inaugurado en octubre de 1996, el Museo Nacional de Lusaka es uno de los más modernos de Zambia. En poco más de una década se ha convertido en un importante centro de investigación y difusión cultural, además de haberse constituido como un atractivo turístico de la capital zambiana.

La institución cuenta con dos grandes galerías abiertas al público. En la planta baja, es posible apreciar las colecciones de arte contemporáneo y las manifestaciones culturales de los pobladores locales a través de pinturas y esculturas. En la planta superior, se cuenta la historia de Zambia, desde los primeros habitantes hasta la era contemporánea. En esta planta también hay un espacio dedicado a los niños, con actividades recreativas.

El Museo Nacional de Lusaka cuenta con un departamento educativo que brinda servicios a escuelas o grupos interesados en la historia de Zambia, con proyecciones de vídeos y paseos guiados a través de las instalaciones. También se realizan demostraciones de cerámica.

Actividades y atractivos turísticos

Actividades y atractivos turísticos
Actividades y atractivos turísticos

Una altura media de más de 1.000 metros, depresiones pantanosas, una importante cantidad de ríos, selvas de vegetación exuberante y grandes extensiones de sabana componen el entorno natural de Zambia.

El lago Tanganica, que se encuentra en el Gran Valle del Rift, forma parte de la superficie zambiana y de otros tres países. Es posible navegar y pescar en Tanganica mientras se disfruta del paisaje montañoso de sus alrededores.

Otro lago que los turistas deberían tener en cuenta es el Moero o Mweru, conectado a la aldea de Nchelenge mediante una carretera asfaltada. La inauguración de este camino en 1987 ha permitido fomentar el turismo en la región y potenciar la industria pesquera.

Quienes recorran el sur de la nación, por último, no pueden dejar de visitar el Parque Nacional Kafue. Los safaris a pie para avistar elefantes, leones, hipopótamos, rinocerontes y cebras en la meseta junto al río Kafue son muy populares.

Bosques

La sabana (pradera con algunos árboles) es el bioma predominante en Zambia. Si a esta ecorregión se le suman los bosques y las selvas, puede afirmarse que más del 55% del territorio zambiano es arbolado. A diferencia de muchos países africanos, Zambia ha logrado conservar sus bosques naturales y selvas vírgenes. En el suroeste, por ejemplo, se destacan los bosques de teca. La selva seca del Zambeze se extiende por 32.200 kilómetros cuadrados, entre Zambia y Angola. Allí es posible encontrar más de 350 especies de aves, numerosos reptiles y una buena cantidad de mamíferos.

Montañas

Las elevaciones de Zambia oscilan, por lo general, entre los 1.000 y los 1.350 metros de altura. Los montes Muchinga, al sur del lago Tanganica, están entre los más importantes del país. Sin embargo, Mafinga Hills, en la frontera con Malawi, alberga al pico más alto de la nación: una formación rocosa sin nombre que alcanza los 2.329 metros de altura. Cerca de este pico se encuentra Mwanda (2.148 metros), mientras que otra montaña destacada es el monte Mumpu (2.000 metros). El montañismo, por lo tanto, es una actividad muy habitual entre los turistas que visitan este bello país africano.

Ríos

El río Zambeze es el cuarto más extenso del continente africano y el más largo entre los que desembocan en el océano Índico. Ante la presencia de rápidos y cascadas (como las Cataratas Victoria y las Cataratas Ngonye), se trata de un río navegable sólo en ciertas regiones. En el río Zambeze se encuentra la Presa de Kariba, en la frontera entre Zambia y Zimbabwe. Este proyecto de ingeniería dio lugar al nacimiento de uno de los mayores embalses del mundo. Luangwa, Kafue, Chambeshi (o Chambezi), Cuando (Cwando) y Luena (Lwena) son otros ríos de importancia que fluyen en el territorio zambiano.

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