Turismo

Viajes a Ámsterdam

La capital de los Países Bajos, Ámsterdam, nació en el siglo XII como un pequeño pueblo pesquero. Con el tiempo, sin embargo, el desarrollo la convirtió en una ciudad trascendente que, en la actualidad, se caracteriza por ser un centro financiero y cultural destacado a nivel internacional.

Por sus características, esta metrópoli de clima moderado que se ubica a orillas del río Amstel, ha sido bautizada como “la Venecia del Norte”. Allí, los viajeros pueden encontrar numerosos museos (entre los que vale la pena conocer el Rijksmuseum, el Stedelijk, el Amstelkring y el Van Gogh), visitar el teatro Tuschinski, recorrer el Hortus Botanicus (un antiguo e interesante jardín botánico fundado en 1638) y el Mercado de Albert Cuyp y valorar el sentido del Homomonument, un monumento en forma de triángulo que recuerda a todas aquellas personas que fueron perseguidos con su condición sexual.

En pleno centro de la ciudad, además, es posible divisar al Distrito Rojo, una zona popular donde se concentra la oferta de servicios sexuales de la región y se comercializan, en los llamados coffee shops, pequeñas cantidades de marihuana.

Datos generales

Nombre oficial: Ámsterdam País: Países Bajos Superficie: 219 Km2 Población Total: 755.269 habitantes Densidad de Población: 3.449 hab./Km2 Idioma Oficial: Neerlandés Moneda: Euro Prefijo telefónico: +20

Bandera, mapa y clima

Bandera, mapa y clima
Bandera, mapa y clima

En Ámsterdam el clima es moderado y resulta influenciado por los vientos que soplan desde el océano Atlántico.

Los inviernos en la ciudad son fríos y, con frecuencia, las temperaturas llegan a descender por debajo de los 0 grados centígrados, aunque son pocos los días en los que se registran nevadas.

Los veranos no son extremos (por esa época las marcas térmicas no suelen superar los 25 grados centígrados), pero la elevada humedad del territorio suele hacer del ambiente un entorno muy caluroso.

Las lluvias en la capital de los Países Bajos son frecuentes y se presentan, por lo general, como chubascos moderados. De todas formas, el tiempo en Ámsterdam es inestable y, en un mismo día, pueden concentrarse precipitaciones, sol, nubes y hasta granizo.

Principales zonas

Casco Antiguo

Casco Antiguo
Casco Antiguo

El centro histórico de Ámsterdam, zona también conocida como “La Muralla” debido a que los canales que la atraviesan son paralelos a la antigua muralla, está limitado por el puerto y los alrededores de la plaza Dam.

Este territorio, que por sus características permite conocer y apreciar el pasado de la ciudad, se compone por el barrio de la universidad, el distrito rojo y el barrio chino. Hoy en día, en la plaza principal que supo ser escenario del mercado más importante de la metrópoli es posible encontrar un monumento que, desde 1956, recuerda a las víctimas de la Segunda Guerra Mundial.

El Palacio Real, el centro de exposiciones Nieuwekerk que comenzó a construirse a fines del siglo XIV, la Nueva Iglesia del siglo XV, la Bolsa de Berlage (sitio que está considerado como el tesoro arquitectónico holandés más sobresaliente del siglo XX), el famoso hotel Krasnapolsky y el centro comercial Bijenkorf son algunos de los sitios más interesantes que pueden encontrarse en el casco antiguo de la ciudad de Ámsterdam.

Distrito Rojo

Distrito Rojo
Distrito Rojo

El área que hoy se conoce como Distrito o Barrio Rojo se originó en el año 1200, pero fue décadas después, con la aparición de prostitutas en vitrinas, que alcanzó la fama que le permitió convertirse en un atractivo turístico.

Este pintoresco barrio ubicado en el centro histórico de Ámsterdam se caracteriza por su tolerancia a la diversidad sexual, las drogas y la prostitución y está conformado por tres distritos: De Wallen, Singelgebied y Ruysdaelkade.

En este lugar, tanto pobladores como turistas pueden encontrar numerosos restaurantes, hoteles, tiendas eróticas, locales de exhibición en materia sexual y coffee shops. En estos últimos, es posible adquirir pequeñas cantidades de marihuana de alta calidad ecológica.

Claro que, en este barrio, no todo se relaciona con el sexo. En la Zona Roja también es posible apreciar la arquitectura de, por ejemplo, Oudekerk, la iglesia más antigua de la ciudad. Este templo erigido en honor a San Nicolás comenzó a construirse a mediados del siglo XIII, pero su estructura definitiva recién llegaría en el siglo XVI.

Barrio Judío

Barrio Judío
Barrio Judío

Antes de la Segunda Guerra Mundial existía en Ámsterdam una región que se conocía como Jodenbuurt o Barrio Judío porque allí vivían más de cien mil integrantes de la colectividad. El conflicto hizo que ese número descendiera de forma considerable ya que, por ese entonces, muchos judíos perdieron la vida y otros fueron deportados.

Hoy en día, de todas formas, aún pueden contemplarse algunos lugares interesantes del distrito, entre los que se destacan la restaurada Gran Sinagoga donde funciona el Museo Judío, el taller de diamantes Gassan Diamonds, la Casa de Rembrandt y la Sinagoga de los Portugueses (diseñada por Elías Brouwman). Asimismo, aunque no está dentro de los límites de este barrio, es posible visitar la Casa de Ana Frank.

Sitios de interés

Sitios de interés
Sitios de interés

Decenas de museos permiten conocer todos los detalles de la historia y cultura de Ámsterdam. Visitar estas instituciones es, tal vez, la mejor forma de acercarse a la ciudad, aunque otros edificios también permiten apreciar su desarrollo histórico. De Waag es una construcción que comenzó a levantarse en 1488 y que supo ser una de las puertas de acceso a Ámsterdam. En el siglo XVI se creó una plaza a su alrededor donde funciona el Mercado Nuevo.

La Estación Central (construida entre 1882 y 1889) es otro sitio de interés por su bello edificio y por el hecho de ser el punto de confluencia de trenes de toda Europa. El Palacio Real, frente a la plaza Dam, tampoco debería dejar de ser visitado.

Museo Nacional de Ámsterdam

Museo Nacional de Ámsterdam
Museo Nacional de Ámsterdam

El Museo Nacional de Ámsterdam o Rijksmuseum se encuentra en la zona de Museumplein y es famoso por albergar una gran cantidad de obras del Siglo de Oro holandés.

Fue fundado en 1800, en una sede cercana a La Haya. Recién en 1885 se instaló en su edificio actual, construido por el arquitecto Pierre Cuypers con una combinación de elementos góticos y renacentistas.

Desde 2003 y hasta 2012, el Museo Nacional de Ámsterdam se encuentra en obras de restauración y remodelación. Las visitas, por lo tanto, son acotadas a ciertos sectores y muchas de las obras han sido momentáneamente relocalizadas.

Los visitantes de Rijksmuseum pueden apreciar creaciones de Rembrandt van Rijn, Pedro Pablo Rubens, Jan Vermeer, Frans Hal, Jan Steen y Lucas van Leyden, entre otros grandes artistas. También se exhiben colecciones de arte asiático y egipcio y muestra de mobiliario, joyas y vestimenta.

Casa de Ana FrankAna Frank, también conocida como Anne Frank, se convirtió en un símbolo de la Segunda Guerra Mundial gracias al diario que escribió mientras se ocultaba de la persecución nazi en un edificio de oficinas junto a su familia.

Dicho edificio, situado en Prinsengracht, alberga desde 1960 un museo que repasa la vida de la familia Frank y recuerda las distintas formas de discriminación. Aún puede conocerse el escondite donde Ana se refugió con el objetivo de escapar de los nazis.

El edificio data de 1635, aunque fue remodelado en varias ocasiones. Otto Heinrich Frank, el padre de Ana, mudó las oficinas de su compañía a este lugar en diciembre de 1940. Entre 1942 y 1944, allí funcionó el Achterhuis (escondite en neerlandés).

La Casa de Ana Frank se expandió en las últimas décadas para albergar otros espacios de exhibición, una librería y un café. Cabe destacar que más de un millón de personas visitan cada año este museo.

Mercado de Albert Cuyp

Mercado de Albert Cuyp
Mercado de Albert Cuyp

Albert Jacob Cuyp (1620-1691) fue uno de los pintores holandeses más reconocidos del siglo XVII. El mercado callejero más grande de Ámsterdam, situado en el distrito de Oud-Zuid, lleva su nombre.

En el mercado de Albert Cuyp pueden encontrarse desde alimentos frescos (como verduras o pescados) hasta productos de electrónica pasando por vestimenta y artesanías. Muchos de sus puestos están a cargo de inmigrantes de diversas regiones, lo que convierte al mercado en un lugar multicultural.

La venta callejera en esta zona nació de manera espontánea y fue creciendo hasta que las autoridades decidieron, en 1905, comenzar a organizar la actividad comercial a través de un mercado.

Una visita a este lugar puede ser una excelente oportunidad para probar comidas típicas de los Países Bajos, como los stroopwafels (waffles rellenos de caramelo) o el queso gouda. Cerca del mercado sobresalen los restaurantes étnicos y los bares que ofrecen una amplia variedad de opciones gastronómicas.

Actividades y atractivos turísticos

Actividades y atractivos turísticos
Actividades y atractivos turísticos

Ámsterdam es una atractiva combinación entre una ciudad histórica y un centro financiero. Su extensa red de canales (Grachtengordel) es el símbolo de la capital holandesa y uno de sus atractivos turísticos más populares.

La ciudad puede ser recorrida en bicicleta ya que la mayor parte de las calles principales cuenta con vías exclusivas para ciclistas. Las estadísticas afirman que hay unos 700.000 ciclistas en estas tierras. El ciclismo, por lo tanto, es una opción económica y ecológica para pasear por Ámsterdam.

Muchos turistas posiblemente se vean seducidos por los coffee shop, los únicos locales de la UE habilitados para la venta y el consumo legal de marihuana y hachís. Está permitido adquirir hasta 5 gramos de marihuana pura por persona (mayor de 18 años) al día.

La Torre Rembrandt (el principal rascacielos de la ciudad, con 135 metros de altura), el Ámsterdam Arena (estadio del club Ajax), la fábrica original de la cerveza Heineken (que actualmente es un museo y centro de visitantes) y el zoológico Artis (fundado en 1838) son algunos sitios interesantes en Ámsterdam que vale la pena visitar.

Espacios verdes

Visitado por más de 10 millones de personas al año, el Vondelpark es uno de los espacios verdes más populares de Ámsterdam. Fue inaugurado en 1865 y tiene una superficie de 47 hectáreas con más de 100 especies de árboles.

El Museo del Cine (que exhibe 46.000 películas, 35.000 afiches y 450.000 fotografías vinculadas al séptimo arte), un teatro al aire libre y varias estatuas forman parte de los atractivos del Vondelpark.

El Hortus Botanicus Ámsterdam es uno de los jardines botánicos más antiguos del mundo ya que abrió sus puertas en 1638. Su historia comenzó con las plantas y semillas que trajeron los comerciantes de la Compañía de las Indias Orientales.

El jardín botánico cuenta con 1,2 hectáreas de superficie y exhibe todo tipo de especies vegetales, desde plantas carnívoras hasta hierbas medicinales y árboles de gran tamaño. Los sábados por la tarde se suelen organizar visitas guiadas a cargo de especialistas en flora.

Ríos y canales

El río Amstel atraviesa la ciudad y aporta varios de sus paisajes más significativos. El puente Magerebrug (“Puente Delgado”), construido en 1691 en madera (aunque su estructura actual data de 1934), es una de las estructuras más famosas que atraviesan el río. Otro puente destacado es el Blauwbrug (“Puente Azul”), mientras que la Stopera y el Teatro Real Carré se encuentran a sus orillas.

Ámsterdam presenta unos 160 canales que son cruzados por unos 1.500 puentes y que dan lugar a cerca de 80 islas. Esta red comenzó a construirse en el siglo XVII para permitir el desarrollo urbanístico y la defensa de la ciudad.

Los canales principales son Singel, Herengracht, Keizersgracht y Prinsengracht. En los alrededores de estos canales se destacan diversas construcciones, como la Koepelkerk (una iglesia luterana de planta circular), el Bloemenmarkt (un mercado flotante de flores), la casa D’Witte Leli, la Fundación Felix Meritis y la iglesia De Duif.

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