Turismo

Viajes a Fiyi

No todos los viajeros, a la hora de elegir un destino turístico, se dejan seducir por la belleza de un paisaje. Para ellos, la historia y las características culturales de la nación o región a visitar también cumplen un rol fundamental. Por esa razón, a continuación, publicaremos una serie de datos interesantes que, sin duda, aportarán una variada y completa información acerca de la República de las Islas Fiyi, el país que nos convoca en esta oportunidad.

La mencionada república, gobernada por una Junta Militar, es un país insular que se encuentra al sur del Océano Pacífico y de Tuvalu, al este de Vanuatu y al oeste de Tonga.

Este conjunto de más de 320 islas volcánicas atesora un importante nivel de recursos forestales, minerales y pesqueros, aunque la mayoría de los habitantes desarrolla labores vinculados a la llamada economía de subsistencia.

En estas tierras multiétnicas, la cultura y el deporte ocupan un lugar destacado. Aquí, por ejemplo, todavía se enseñan las danzas nativas y es común que los pobladores dediquen sus bailes tradicionales a la muerte, a los nacimientos y a la guerra. El rugby y el fútbol, por otra parte, son, en Fiyi, las actividades preferidas en materia deportiva.

Bandera, mapa y datos generales

Nombre Oficial: República de las Islas Fiyi Capital: Suva Superficie: 18.270 Km2 Población Total: 905.949 habitantes (Según datos estimados en 2006) Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Suva Densidad de Población: 49 hab./Km2 Idioma Oficial: Inglés, Fiyiano e Indostánico Otros idiomas o lenguas: – Tipo de Gobierno: República al mando de una Junta Militar PIB: US$ 5.698 millones Moneda: Dólar Fiyiano Prefijo telefónico: +679 Teléfonos Útiles: Policía: 917Bomberos: 911Urgencias médicas: 911

Clima

Por lo general, en esta zona donde, entre los meses de noviembre y abril, se desarrolla la temporada de lluvias, el clima es tropical y los ciclones, sobre todo en el periodo citado, abundantes.

Aunque en esta nación la temperatura es de entre 20 y 30 grados centígrados a lo largo del año, cada isla posee propiedades climáticas específicas que están determinadas por su fisonomía y ubicación. En Viti Levu (superficie que alberga a Suva, la capital del país), por ejemplo, existe una región (la oriental), que se caracteriza por ser más propensa a las precipitaciones, mientras que su porción occidental suele ser más seca, tal como sucede en Vanua Levu. En esta isla, los vientos alisios generan en el sureste un ambiente más húmedo.

Principales ciudades e Islas

Suva

Desde 1877, la República de las Islas Fiyi tiene como capital a Suva, una ciudad situada sobre la costa sureste de la isla de Viti Levu que funciona como eje comercial, político y hasta turístico de la nación.

En Suva, el puerto principal del país es posible hallar una gran riqueza cultural y étnica. En esta zona que fue escenario de los Juegos del Pacífico Sur en numerosas ocasiones, por ejemplo, muchos de los habitantes son indígenas, otros son indo-fiyianos y algunos son caucasianos o chinos. El idioma más hablado en esta región de carácter municipal que está gobernada por un alcalde y un ayuntamiento de veinte integrantes es el inglés.

Como toda ciudad, Suva posee su propio encanto. En su caso, seduce al visitante con varias construcciones históricas que, más allá de reflejar en su arquitectura rasgos de la antigüedad, permiten conocer parte de su pasado.

Muchos de los edificios de gobierno, por ejemplo, están ubicados en un área que, alguna vez, supo ser un terreno pantanoso de manglares, así como el campus de la Universidad del Pacífico Sur se desarrolló en una zona que, en otros tiempos, albergaba una base de hidroaviones de Nueva Zelanda.

En Suva también se mantiene en pie la Casa Gubernamental, una vivienda construida en 1882 y reconstruida en 1928 tras haber sufrido daños a causa de una tormenta eléctrica. En la actualidad, ese sitio donde residieron los gobernadores coloniales, así como también los gobernadores generales de Fiyi, está habitado, de forma oficial, por la autoridad máxima de la nación.

El vistoso Suva Central (obra que supera en 24,6 metros de altura al edificio del Banco de Reserva de Fiyi y constituye la edificación más alta de la porción Insular Pacífica), la Librería de Suva (estructura creada en 1909), el Museo de Fiyi (espacio fundado en 1904), el Jardín Takashi Suzuki, el Jardín Thurston y el Parque Apted son otros de los atractivos que pueden encontrarse en la capital de la República de las Islas Fiyi.

Viti Levu

Viti Levu, una isla de origen volcánico donde se encuentra Suva, la capital del país, es la isla más importante de la nación y una de las más grandes de Oceanía. Allí viven alrededor de 600 mil personas (aproximadamente dos tercios de la población total de la república) y las principales actividades económicas son la producción de piña, tabaco y algodón, la extracción de diversos minerales y el cultivo de caña de azúcar.

Estas tierras que alcanzan su máxima altitud en el Monte Victoria (o Tomanivi) están divididas en dos porciones por una cordillera que se extiende de norte a sur. En el sector occidental, el clima suele ser seco, mientras que en el área oriental el ambiente es más húmedo.

Todas las localidades que forman parte de esta isla (tales como Lautoka, Sigatoka y Nadi, por citar sólo algunas), están situadas sobre la costa y se encuentran interconectadas mediante una carretera que bordea a toda la región.

Vanua Levu

Vanua Levu (“Gran Tierra”) es la segunda isla más grande de Fiyi, por detrás de Viti Levu (que se encuentra a 64 kilómetros de distancia). Al igual que ésta, se caracteriza por la presencia de montañas volcánicas cubiertas por bosques tropicales.

Labasa y Savusavu son las principales ciudades de esta isla que presenta una superficie de 5.587 kilómetros cuadrados y donde habitan cerca de 130.000 personas. En el caso de Savusavu, una península separa a la bahía del mismo nombre del mar de Koro.

La cadena montañosa del centro de Vanua Levu divide a la isla en dos grandes franjas que presentan diferentes climas: la región sureste es húmeda, mientras que el sector noroeste es más árido.

Una de las mejores maneras de recorrer Vanua Levu es a través de Hibiscus Highway, una carretera que parte de Savusavu y llega hasta Darigala mientras atraviesa bosques y bordea costas escarpadas. Bucear en las cuevas submarinas de la región o visitar los restos arqueológicos de Nabouwalu forman parte de las actividades preferidas de los turistas.

Sitios de interés

Los atractivos naturales se combinan con las manifestaciones culturales y sociales nativas para completar la oferta turística del país. En Nadi, la ciudad donde se encuentra el principal aeropuerto nacional, se destaca un colorido mercado que resulta ideal para comprar artesanías. La Isla Denerau, por su parte, cuenta con ocho hoteles de lujo y un hermoso campo de golf que seduce a todos los turistas que practican este deporte. La actividad deportiva más popular del país, de todas maneras, es el rugby: una buena opción es asistir a algún juego del torneo local. Quienes deseen descargar tensiones también pueden llegar hasta el Sonaisali Island Resort e involucrarse en una competencia de paintball.

Museo de Fiyi Suva alberga, en los Jardines Thurston (el principal jardín botánico de la ciudad, cuyo origen se remonta al siglo XIX), al Museo de Fiyi. Se trata de una institución fundada en 1904 y presente en su actual sede desde 1954. El Museo de Fiyi cuenta con la colección de objetos fiyianos más extensa del mundo, destacándose los objetos arqueológicos. Algunas de las reliquias exhibidas tienen más de 3.700 años de antigüedad.

El museo, de todas maneras, no se encuentra anclado en el pasado, sino que también realiza actividades educativas e investigaciones y se encarga de editar publicaciones periódicas para difundir la cultura del país.

El Museo de Fiyi puede ser un excelente primer paso a la hora de recorrer el país. La historia, la cultura y la naturaleza de la nación se encuentran resumidas en sus instalaciones. Quienes visiten el museo aprenderán, por ejemplo, acerca de las prácticas caníbales de los pobladores originarios de las islas.

Templo de Sri Siva Subramaniya

El Templo de Sri Siva Subramaniya se encuentra en Nadi, en la isla de Viti Levu. Se trata, según diversas fuentes, del templo hindú más grande del hemisferio sur. Su sorprendente estilo arquitectónico y su variedad de colores convierten a este edificio, en cuya construcción trabajaron especialistas de la India, en una de las principales atracciones turísticas de Fiyi.

El templo principal de Sri Siva Subramaniya, al que puede accederse a través de la carretera de Nadi, está consagrado al dios Murugan. Otras divinidades adoradas en este complejo religioso son Ganesh, Shiva y Meenakshi. Las figuras y estatuas dedicadas a cada uno de los dioses se destacan por su valor artístico.

Es importante tener en cuenta que el lugar, más allá del encanto turístico, es un importante centro religioso para los pobladores locales, quienes acuden a las distintas celebraciones y ritos.

Kula Eco Park

Kula Eco Park es un zoológico y acuario que se encuentra en el valle de Sigatoka, en la zona de la isla de Viti Levu conocida como Costa de Coral. El parque ha sido desarrollado dentro de la selva tropical cercana a la costa y exhibe una gran diversidad de flora y fauna, donde se destacan las tortugas marinas, los loros y los murciélagos.

En Kula Eco Park se dictan clases gratuitas a los niños de Fiyi. Los instructores buscan difundir conocimientos acerca de la naturaleza local y enseñan a los más pequeños a conservar y proteger los recursos.

Los turistas pueden recorrer los diversos senderos y puentes del parque para apreciar iguanas, serpientes y diversos tipos de aves en medio de la vegetación típica del Pacífico Sur. La carretera Queen’s Highway, que une el aeropuerto de Nadi con la ciudad de Suva, pasa por la entrada del Kula Eco Park, lo que facilita la llegada de los turistas.

Actividades y atractivos turísticos

Más de 300 islas de origen volcánico forman este país insular y garantizan múltiples opciones para el turista interesado en disfrutar del sol y el mar. No puede discutirse que las playas de arena blanca y el agua tibia constituyen el principal atractivo nacional. Sin embargo, cada una de las diversas islas tiene sus encantos particulares.

Muchas localidades de Fiyi presentan áreas montañosas con picos que superan los 1.200 metros de altura. Alrededor de estos montes, e incluso sobre ellos, se destaca la abundante vegetación propia de los bosques tropicales. Esta nación es famosa por sus grandes plantaciones de caña de azúcar, algunas de las cuales pueden visitarse. La extracción de minerales y el cultivo de algodón y tabaco también son actividades económicas de importancia en esta región.

Los visitantes que prefieran descansar pueden optar por alguno de los hoteles de lujo que existen en Fiyi y pasar sus días rodeados de glamour y comodidades en un entorno natural maravilloso.

Bosques

Los bosques tropicales y semitropicales son una constante en muchas islas que pertenecen a Fiyi. La vegetación es especialmente exuberante en aquellas zonas donde se registran las precipitaciones más abundantes. En el Parque Nacional Koroyanitu, ubicado en la ciudad de Lautoka, es posible realizar caminatas nocturnas a través de un bosque semitropical y sorprenderse con los sonidos de los animales en medio de la noche. La agricultura, por otra parte, es una actividad económica importante para los fiyianos: una buena parte del territorio presenta plantaciones de azúcar y coco, por ejemplo. Los productos naturales recién cultivados pueden adquirirse en el centro de Nausori, entre otros lugares.

Montañas

Fiyi se caracteriza por la presencia de una gran cantidad de montañas volcánicas. La isla de Viti Levu se encuentra dividida por una cordillera donde el pico más alto es el Monte Tomanivi (también conocido como Monte Victoria), de 1.324 metros de altura. En Vanua Levu, las zonas más elevadas se encuentran en el centro. Allí sobresale el Monte Nasorolevu (1.032 metros). La Isla de Rotuma, una dependencia algo alejada del resto de las islas de Fiyi, tiene la mayor parte de sus 43 kilómetros cuadrados de superficie cubiertos por montañas. Viti Levu, Vanua Levu y Rotuma, por lo tanto, garantizan la posibilidad de realizar actividades de montañismo.

Playas

Resulta difícil destacar una playa sobre el resto cuando todo el país se encuentra rodeado de mar. Fiyi cuenta con 322 islas y más de 500 atolones: pese a que muchos territorios no están habitados y son inaccesibles para el turista, es evidente que las playas atractivas se cuentan por decenas. Una buena opción es recorrer la zona costera de cada isla a través de las carreteras que unen los distintos balnearios. También es posible realizar paseos en ferry y conocer varias playas en un mismo día.  Fiyi ofrece, en definitiva, múltiples zonas para bucear, realizar snorkel o, simplemente, nadar en el mar.

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