Turismo

Viajes a Kazajistán

Aunque la mayoría de los habitantes de Kazajistán se sintió ridiculizada por la historia narrada en “Borat”, lo cierto es que esa película protagonizada por el actor británico Sacha Baron Cohen hizo que miles de turistas quisieran conocer los encantos de este país euroasiático de clima continental que ocupa una porción de Asia Central y una pequeña franja de Europa.

Esta nación dividida en catorce provincias y tres ciudades que, hasta 1991, formó parte de la Unión Soviética comparte fronteras con Rusia, Uzbekistán, China, Kirguistán y Turkmenistán.

Si bien la República de Kazajstán es, a nivel mundial, uno de los países que más superficie ocupa, la presencia de un semidesierto en parte de su territorio hace que allí la cantidad de habitantes no sea proporcional a su extensión.

En este rincón del mundo no sólo es recomendable apreciar sus paisajes y visitar sitios de interés histórico y cultural (tales como el Mausoleo de Khoja Ahmad Yasavi, la torre Bayterek y los Petroglifos del paisaje arqueológico de Tamgaly), sino también disfrutar el sabor de platos como el Beshbarmak y el Boortsog, entre otras propuestas típicas de la gastronomía local.

Bandera, mapa y datos generales

Nombre Oficial: República de Kazajstán Capital: Astaná Superficie: 2.727.300 Km2 Población Total: 15.233.244 habitantes Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Almatý Densidad de Población: 6,2 hab./Km2 Idioma Oficial: Kazajo, Ruso Otros idiomas o lenguas: Ucraniano, Alemán Tipo de Gobierno: República Presidencialista PIB: US$ 77.237 millones Moneda: Tenge Prefijo telefónico: +7 Teléfonos Útiles: Policía: 102Bomberos: 101Urgencias médicas: 103

Clima

La República de Kazajstán ofrece, tanto a pobladores como a turistas, condiciones meteorológicas de tipo continental, con un ambiente preferentemente seco donde los veranos suelen ser agobiantes y la época invernal, muy fría. Allí, las temperaturas medias oscilan, en invierno, entre los 19 y los 4 grados centígrados bajo cero (aunque, en ocasiones, el termómetro puede llegar a registrar marcas de 45 grados centígrados bajo cero) y, en verano, entre los 19 y los 26 grados centígrados.

En el norte del territorio es frecuente, con excepción de la temporada estival, que se desencadenen abundantes nevadas.

Para visitar esta república, las épocas más aconsejables son el otoño y la primavera, aunque los amantes del senderismo y la escalada encontrarán relieves montañosos más atractivos si llegan hasta allí entre mayo y agosto.

Principales ciudades

Astaná

Para la historia de Kazajistán, 1998 no fue un año más. Ese ciclo representó el cambio de capital nacional (hasta entonces asociada con Almatý) y la modificación del nombre de la ciudad que, desde entonces, es mencionada como capital de la república: Astaná (antiguamente llamada Tselinograd y Akmola).

Esta metrópoli situada en la porción centro-norte del territorio kazajo, aunque se encuentra dentro de la provincia de Akmola, es independiente en materia política y, a la vez, es capital de un distrito federal.

En esta localidad de clima continental que se desarrolla sobre una estepa semidesértica plana, el mes más frío es enero, así como julio se caracteriza por tener las temperaturas más agradables del año.

Aunque aún hay una gran cantidad de edificaciones en proceso de construcción, en Astaná existen numerosas alternativas que hacen del paseo por la ciudad una propuesta entretenida e interesante.

Además de recorrer la Avenida de la República, el viajero puede frecuentar varias cafeterías, restaurantes y discotecas, observar las características arquitectónicas de templos de diversos credos así como también las del Palacio de la Paz y la Reconciliación (un edificio de 77 metros de altura que se inauguró en 2006 con motivo de la celebración del Congreso de Dirigentes de Religiones Mundiales y Tradicionales), visitar museos y teatros, maravillarse con la torre de observación Bayterek (un monumento que brinda la posibilidad de contemplar toda la ciudad desde la altura, descubrir un gran acuario y conocer la oferta artística de una galería) y quedar asombrado frente a las características de un ambicioso proyecto de grandes dimensiones y techo transparente que aún no está terminado pero que promete fascinar a más de un ser humano: el Khan Shatyry Entertainment Center.

Almatý

La ciudad más poblada del país es Almatý, una localidad que se llamó Verni en tiempos de la Rusia Imperial y que, durante la República Socialista Soviética de Kazajistán, se rebautizó como Almá-Atá.

Este antiguo territorio que perdió, a partir de 1998, su status de capital nacional frente a Astaná es, hoy en día, un sitio de perfil multiétnico que pretende mostrarse como una ciudad-jardín y progresar como centro financiero.

Aunque muchos viajeros consideran a Almatý un lugar de paso que permite llegar hasta otros rincones más atractivos, esta metrópoli atesora varios espacios interesantes a nivel religioso, cultural y hasta histórico, tales como la Catedral Zenkov, el Museo Estatal del Arte, el Memorial a la Guerra, la Mezquita Central, el Hotel Kazajistán (edificio construido en 1970 que, con el tiempo, se ha convertido en un símbolo de la región) y la Catedral de San Nicolás.

En esta ciudad, además, se encuentra, a sólo 18 kilómetros del centro, el Aeropuerto Internacional de Almatý, la principal terminal aérea de la República de Kazajstán.

Karagandá

La cuarta ciudad más poblada de Kazajistán es Karagandá, la capital de la provincia homónima. Su nombre deriva del Caragana Arborescens, un arbusto de flores amarillas muy abundante en la región.

En esta ciudad de perfil minero e industrial, los taxis, los autobuses y los minibuses (llamados marshrutki por los pobladores locales) componen la infraestructura de la zona en materia de transporte.

Los almacenes Tsum, el bazar, el zoológico, el Museo de Historia Local, el Aquapark, el Parque Fantasía, el Café Aladin, el monumento en honor a Nurkén Abdírov (héroe kazajo de la Segunda Guerra Mundial) y la Iglesia Ortodoxa Rusa son sólo algunos de los sitios que permiten apreciar, en todo su esplendor, los encantos de la ciudad de Karagandá.

Sitios de interés

Los escitas fueron los primeros habitantes de Kazajistán. Este pueblo nómada llegó al territorio en el siglo V a.C. Con el tiempo se produjo la islamización de la nación, la invasión de las tropas de Gengis Khan, la anexión a la Rusia imperial y, recién en 1991, la independencia.

Los Petroglifos del paisaje arqueológico de Tamgaly permiten apreciar parte de la historia kazaja. Situados a 170 kilómetros de Almatý, fueron realizados entre la Edad de Bronce y la Edad Media. Los petroglifos se encuentran en una zona protegida de 900 hectáreas, declaradas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2004.Mausoleo de Khoja Ahmad YasaviKhoja Ahmad Yasavi (1106-1166) fue un reconocido poeta y asceta sufista. En 1389, el conquistador turco-mongol Tamerlán decidió iniciar la construcción de un mausoleo en su honor en lo que hoy es la ciudad de Turkestan.

El Mausoleo de Khoja Ahmad Yasavi reemplaza una estructura de menor tamaño que databa del siglo XII. Se trata de un edificio rectangular de casi 40 metros de alto, con paredes cubiertas de azulejos y una inmensa cúpula cuyo diámetro supera los 18 metros.

Tras la muerte de Tamerlán, en 1405, la edificación fue abandonada y nunca llegó a terminarse. La poca atención que los gobernantes de la antigüedad dedicaron a este lugar permitió su conservación, ya que no fue víctima de ataques o atentados.

En la actualidad, el Mausoleo de Khoja Ahmad Yasavi es un interesante atractivo turístico gracias a su belleza arquitectónica, su importancia histórica y su relevancia espiritual para la población local.

Bayterek

Bayterek (“Altos álamos”) es el símbolo de la ciudad de Astaná, la capital nacional desde 1998. Se trata de una torre de observación y monumento que alcanza una altura de 105 metros.

Esta estructura tiene una gran carga simbólica. Representa al árbol de la vida (el álamo), que en su parte superior alberga los huevos de un pájaro (Samruk). Por eso el eje cilíndrico de la torre se amplía en la parte más alta y presenta una esfera de oro, que representa el huevo puesto por el ave y alberga a la plataforma de observación.

La altitud de la cubierta de Bayterek, por otra parte, es de 97 metros, una cifra vinculada al año en que se decretó el traslado de la capital a Astaná (1997). Un acuario, una galería de arte y una impresión de la mano del presidente Nursultan Nazarbayev completan los atractivos de esta torre.

Hotel Kazajistán

Con 129,8 metros de altura, el Hotel Kazajistán es el edificio más alto de Almatý, la ciudad más poblada del país. Fue construido en 1970 y se encuentra en Dostyk Avenue, con vista hacia la ciudad y las montañas.

Desde uno de sus lados, el huésped tiene una hermosa vista panorámica a Kok Tobe (“Cerro azul”), una elevación que presenta un parque de diversiones en su cima.

Las 26 plantas del Hotel Kazajistán reflejan el típico estilo soviético, con espacios de grandes dimensiones y sin grandes lujos. El hotel cuenta con un bar que está abierto durante las 24 horas del día y ofrece a los visitantes servicios de acceso a Internet y cambio de divisas.

El edificio del Hotel Kazajistán puede ser visto desde cualquier punto de Almatý y forma parte de las postales más habituales de la ciudad.

Actividades y atractivos turísticos

Kazajistán es el noveno país más grande del mundo y el 61º más poblado. Esta escasa densidad demográfica está dada por la existencia de vastas zonas desérticas y semidesérticas.

La extensión geográfica permite, de todas maneras, que el turista aprecie diversos paisajes al recorrer este país. Desde la estepa entre el mar Caspio y los montes Altai, pasando por las mesetas del lago Baljash, el desierto de Kyzylkum y Betpak Dala, el entorno kazajo posibilita el desarrollo de múltiples actividades.

Realizar montañismo en Zailysky Altau, pescar en los lagos Köl-Say, esquiar en Shymbulaq, recorrer senderos de trekking en el Cañón Charyn y hasta patinar en una pista situada a 1.700 metros de altura en Medeu son propuestas que fascinan a toda clase de viajero.

Existen dos maneras de llegar a los lugares más recónditos de la nación: a caballo o en helicóptero. Mientras que la primera opción es más amistosa con la naturaleza, la segunda es más rápida y simple para el turista.

Bosques

Cerca del 5% del territorio kazajo está cubierto por bosques. La zona más boscosa de la nación se encuentra al norte mientras que, en otras partes del país, también aparecen superficies de tierras arboladas que no son consideradas como bosques. Las especies más habituales de los bosques de Kazajistán son las coníferas como los pinos, los abetos, los alerces y los cedros. También pueden encontrarse abedules, sauces, alisos, arces, pistachos y enebros. La nación cuenta con varias reservas naturales y parques nacionales para proteger los bosques y otros ecosistemas. La reserva más antigua es Aksu-Dzhabagly, creada en 1926, donde viven osos y otros animales.

Montañas

La cordillera de Tian Shan o Tien Shan (“Montañas celestiales”) es la cadena montañosa más importante de Kazajistán y llega hasta Kirguistán y la región autónoma Uigur de Xinjiang (China). Se encuentra habitada, en ciertas regiones, por tribus de pastores. El pico más alto de este país es Khan Tengri (“Señor de los espíritus” o “Señor del cielo”), con una altura de 7.010 metros si se toma en cuenta su glaciar. Otra montaña muy popular para la práctica de montañismo es Pik Talgar (4.979 metros), que se encuentra cerca de la capital nacional (Almatý). Esta situación geográfica facilita la llegada del turismo.

Desiertos

Más del 75% de Kazajistán presenta zonas desérticas o semidesérticas. Kyzylkum (“Arena roja”) es uno de los desiertos más grandes del mundo, atraviesa varios países y tiene una superficie de 298.000 kilómetros cuadrados. La mayor parte de este desierto se encuentra a más de 300 metros sobre el nivel del mar, dando lugar a ciertas depresiones y acantilados. Antílopes, ciervos, jabalíes, camellos, gacelas y caballos salvajes habitan en estas tierras. En Kyzylkum también es posible hallar diversos yacimientos de fósiles, minas de oro, plata, cobre y uranio, explotaciones petrolíferas y reservas de gas natural, lo que convierte a la región en un lugar de gran relevancia económica.

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