Turismo

Viajes a Chipre

La isla de Chipre, sitio que alberga a la república homónima y a la República Turca del Norte de Chipre, está ubicada en el mar Mediterráneo, en las cercanías de Grecia, Egipto, la República Árabe Siria y Turquía.

Aunque es un estado reconocido a nivel mundial, este país euroasiático que forma parte de la Unión Europea sufrió, en 1974, una ocupación que transformó la realidad nacional. Por ese entonces, la porción norte quedó en manos de Turquía y, a partir de ese momento, comenzó a crearse la República Turca del Norte de Chipre.

En este territorio organizado en seis distritos administrativos existe un clima que oscila entre templado y mediterráneo, se evidencia una fuerte diversidad cultural donde las influencias griegas se combinan con algunas tradiciones turcas y se desarrolla una cocina casi idéntica a la de Grecia, siendo el afelia, el halloumi y el kleftiko los platos más característicos de la gastronomía chipriota.

En Chipre pueden encontrarse yacimientos arqueológicos, sitios destacados como Patrimonio de la Humanidad, algunas iglesias, edificaciones históricas y varios parques nacionales que, sin duda, contribuirán a que el viajero encuentre en este país una gran cantidad de motivos para considerarlo como un destino turístico interesante.

Bandera, mapa y datos generales

Nombre Oficial: República de Chipre Capital: Nicosia Superficie: 9.250 Km2 Población Total: 784.301 habitantes Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Nicosia Densidad de Población: 84 hab./Km2 Idioma Oficial: Griego, Turco Tipo de Gobierno: República Presidencialista PIB: US$ 21.303 millones Moneda: Euro Prefijo telefónico: +357 Teléfonos Útiles:Policía: 199Bomberos: 199Urgencias médicas: 199

Clima

En Chipre, el clima varía entre templado y mediterráneo. Allí, los inviernos suelen ser fríos y húmedos, mientras que la temporada estival es muy cálida y seca.

Por lo general, en este país abundan los días soleados y las precipitaciones se concentran entre diciembre y enero, así como junio y julio se caracterizan por ser los meses más calurosos. Aunque la temperatura promedio es de 34 grados centígrados en verano y de 16 grados centígrados en invierno, hay ocasiones en las que pueden registrarse marcas superiores a los 40 grados centígrados y, en otros casos, inferiores a los 0 grados centígrados, en especial en las regiones montañosas.

Principales ciudades

Nicosia

La ciudad más grande y poblada de la República de Chipre es Nicosia, la capital nacional.

Desde este lugar que también se destaca por ser cabecera de un distrito administrativo se gobierna, se impulsa la economía y se estimulan tanto la educación como las actividades industriales.

Si bien un muro atraviesa la ciudad y la divide (pese a los intentos de revertir la situación) entre norte y sur por medio de una llamada “Línea verde” (la cual constituye un área desmilitarizada que mantienen las Naciones Unidas), a nivel turístico eso no altera demasiado los planes de viaje, ya que Nicosia ofrece atractivos en toda su superficie.

En la capital de Chipre abundan los comercios y restaurantes, hay alternativas que promueven el ocio, se conservan restos arqueológicos y varias edificaciones antiguas, existen minas de cobre en sus cercanías, funciona la universidad nacional fundada en 1989 y se fabrican numerosos productos textiles, además de haber museos, tiendas de artesanos, iglesias y monumentos que permiten apreciar el pasado y la cultura de la región.

Según cuenta la historia, Nicosia no siempre tuvo el perfil activo y moderno que la caracteriza en la actualidad. En el pasado, esta metrópoli se llamaba Ledra y era, desde 1192, sede de los reyes de Chipre. Años más tarde, la zona formó parte del reino de Venecia y, en 1571, estuvo bajo el poder de los turcos. Antes de conseguir su independencia, la localidad experimentó un periodo de violencia extrema que se prolongó hasta la invasión turca de 1974.LárnacaLa costa sureste de Chipre alberga en su superficie a Lárnaca, una ciudad que comenzó a desarrollarse a pasos agigantados tras la invasión turca de 1974. Por ese entonces, las Naciones Unidas se vieron obligadas a controlar el principal aeropuerto internacional que se situaba en Nicosia, razón por la cual se decidió construir una terminal aérea alternativa en Lárnaca.

Con el paso del tiempo, estas pistas fueron ganando relevancia y, hoy en día, el Aeropuerto Internacional de Lárnaca es, a nivel nacional, la mayor terminal aérea.

A diferencia de otras localidades y a pesar de que cuenta con bellos paisajes, esta región no seduce al visitante por sus playas y su entorno natural, sino por sus riquezas históricas y culturales. En esta metrópoli, por ejemplo, es posible disfrutar del Festival de Kataklysmós (un evento anual que se celebra cincuenta días después de la Pascua), apreciar las características arquitectónicas de la Capilla Real, conocer la mezquita Hala Sultán Tekke y pasear por las calles del pintoresco pueblo de Lefkara, un rincón famoso por los bordados y trabajos en plata que son capaces de hacer sus pobladores.

Limassol

La segunda ciudad más extensa de Chipre es Limassol, una metrópoli que, además de ser la capital del distrito homónimo, constituye el principal centro turístico y comercial de la costa sur del territorio chipriota.

Durante el Imperio Bizantino, esta localidad que atesora una gran tradición cultural y es una de las preferidas por los viajeros que llegan hasta la República de Chipre, era conocida como Neápolis y su puerto, uno de los más importantes para el desarrollo de las actividades comerciales en el mar Mediterráneo, supo ser refugio de piratas que solían devastar los países ubicados al este de la región.

A nivel turístico, esta ciudad seduce a los visitantes a través de sus museos, sus bellas aldeas de montaña, su sólida infraestructura de hoteles, sus sitios de relevancia arqueológica y sus festivales, siendo el Carnaval, la Fiesta del Vino, el Festival de la Flor, el Festival de la Inundación y el Festival de Teatro Griego Antiguo algunos de los eventos más populares.

Sitios de interés

La isla de Chipre estuvo bajo control de diversas civilizaciones a lo largo de la historia. Hititas, fenicios, griegos, persas, egipcios, romanos, árabes, bizantinos y otomanos se disputaron este territorio clave por su ubicación geográfica, hasta que los británicos se hicieron con el dominio en 1878.

Independiente desde 1960, Chipre todavía sufre la ocupación turca en el norte de su territorio, en una región que se conoce como República Turca del Norte de Chipre. Los turistas interesados en la historia de la nación pueden encontrar casi un centenar de yacimientos arqueológicos que datan entre 3000 a.C. y 2.500 a.C. (como Enkomi o Soli) y numerosas iglesias (como los monasterios de Kikkos o Ayios Stavros).KhirokitiaEn 1934, el Dr. Porphyrios Dikaios y su ayudante Joan Du Plat Taylor descubrieron un yacimiento arqueológico cuyos orígenes se remontan al Neolítico. Este sitio se conoce como Khirokitia, Khoirokoitía, Chirokitia o Choirokoitia.

Situado en el valle del río Maroni, los arqueólogos creen que el asentamiento de Khirokitia estuvo habitado entre los milenios VII y IV a.C. Sus pobladores se dedicaban a la caza y la recolección, y aún no habían desarrollado la alfarería o la cerámica.

Khirokitia fue un lugar cerrado por un muro de piedras de 3 metros de altura en su punto más alto que aún se conserva. La única forma de ingresar a la aldea era a través de algunas de las puertas de esta muralla.

Las viviendas de Khirokitia, un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad en 1998, contaban con una estructura circular, realizada con piedras. Las casas tenían un piso superior, hornos y bancos en su exterior.

Castillo de Kyrenia

Aunque ni siquiera está clara su fecha de construcción, el Castillo de Kyrenia es uno de los monumentos más importantes de Chipre. Los historiadores creen que fue construido en el siglo VII por parte de los bizantinos, con el objetivo de defender la ciudad de Kyrenia de los ataques árabes.

Se estima que la construcción del castillo fue realizada en tres etapas: el periodo bizantino (entre el siglo VII y el siglo XII), el periodo Lusignan (1208-1211) y el periodo Veneciano (1489-1570).

El Castillo de Kyrenia fue un refugio en tiempos de guerra y lugar de descanso en las épocas de paz. Tras las modificaciones dispuestas por los venecianos, el edificio fue tomado por los otomanos en 1570, quienes lo controlaron durante tres siglos. El poder colonial británico utilizó el castillo como prisión y escuela de policía.

En la actualidad, el Castillo de Kyrenia funciona como museo y exhibe los restos del buque mercante más antiguo del mundo.

Pafos

Pafos o Paphos está habitada desde el Neolítico, aunque sus orígenes como ciudad se remontan a la época de los fenicios. Los griegos consideraban que en esta región nació la diosa Afrodita (Pafos es el nombre del hijo de Afrodita y Pigmalión).

Esta particularidad hizo que Pafos fuera un importante centro espiritual y de culto para los griegos. Los arqueólogos creen que, en el siglo XII a.C., la ciudad contaba con un templo dedicado a esta divinidad.

Pafos aparece mencionada en la Biblia, recibió a San Pablo cuando estuvo en Chipre, fue una capital romana y sede del arzobispado en la Edad Media. Ante su importancia histórica y cultural, la ciudad fue incluida en conjunto con Palaipaphos (en Kouklia) como Patrimonio de la Humanidad en 1980.

Los visitantes que recorran Pafos pueden deleitarse con las ruinas de palacios, fortalezas y teatros.

Actividades y atractivos turísticos

Chipre es una de las islas más grandes del mar Mediterráneo, con casi 650 kilómetros de costa. Se trata de una nación montañosa, cuyo bioma preponderante son los bosques.

El principal río del país es Pedieos, que nace en las montañas Troodos y desemboca en el mar a la altura de la Bahía de Famagusta. A lo largo de unos 100 kilómetros de extensión, el río Pedieos cuenta con dos represas.

Uno de los paseos turísticos más interesantes es el sendero que bordea al Pedieos. Se inicia en la presa de Tamassos y finaliza en el parque que se encuentra junto al Teatro Municipal, en Nicosia.

Los lagos salados de Limassol y Lárnaca también merecen ser visitados por el turista. En Limassol, es posible apreciar grandes grupos de flamencos mientras que, en la orilla del lago de Lárnaca, se halla la mezquita de Umm Haram (también conocida como Hala Sultan Tekke).

Bosques

El bosque mediterráneo es la ecorregión más frecuente en el territorio chipriota. De acuerdo a WWF, este bioma adquiere características particulares en la isla de Chipre. Por eso, los especialistas hablan precisamente del bosque mediterráneo de Chipre. Esta zona es un lugar de paso para las aves migratorias que se trasladan entre Europa y África. Se estima que, en la superficie boscosa chipriota, suelen habitar más de 350 especies de aves. En cuanto a la vegetación, se han detectado unas cien especies de plantas endémicas como el roble dorado y el cedro de Chipre. La agricultura y la explotación turística son algunas de las amenazas que sufren los bosques del país.

Montañas

Los montes Troodos cubren cerca de la mitad de la superficie chipriota. En ellos se encuentran grandes superficies boscosas con cipreses y pinos. En los Troodos también nacen los principales ríos del país, como Pedieos, Gialias y Ezousas. Los picos más altos de los Troodos son el Monte Olimpo (también denominado Kionistra, con una altura de 1.952 metros), Medari (1.613 metros), Papoutsa (1.554 metros) y Kionia (1.423 metros). Realizar montañismo y senderismo en esta cadena montañosa permite conocer lugares de relevancia histórica, como las Iglesias Pintadas de la región de Troodos, un conjunto de diez templos (entre los que se encuentran la Iglesia de San Nicolás y el Monasterio de San Juan) que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Playas

Arena dorada, rocas y calas aparecen en las playas de Chipre, un país mediterráneo que resulta ideal para disfrutar del verano. Ayia Napa cuenta con las playas más reconocidas de la nación, como Nissi (situada junto al puerto) y Pantahou (uno de los balnearios chipriotas más extensos). Navegar, bucear y realizar snorkel son actividades populares en Ayia Napa. Las playas más tranquilas, en cambio, se encuentran en ciudades como Pafos y Latchi. Otras localidades y regiones de Chipre que presentan atractivas playas son Limassol, Coral Bay, Kyrenia, la península de Karpas (hasta donde llegan grupos de tortugas marinas) y Kalavasos.

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