Turismo

Viajes a Mongolia

Entre Asia Oriental y Asia Central existe un destino ideal para ser recorrido por aquellos que sientan interés por el pasado, los paisajes y la cultura de una nación.

Ese lugar, que no tiene acceso al mar y limita con China y Rusia, fue conocido en otros tiempos como República Popular de Mongolia, pero, tras caerse el comunismo, fue rebautizado como Mongolia, tal el nombre con el que se conoce, en la actualidad, a este extenso territorio.

Este país de clima continental se encuentra segmentado en 21 provincias (divididas, a su vez, en 315 distritos) y un municipio con estado provincial. Su capital es Ulán Bator, un municipio independiente fundado en 1639 que se sitúa al norte de la superficie mongola y constituye el centro cultural, económico e industrial de la nación.

El Museo Nacional de Historia de Mongolia, el monasterio Kharagiin, el Museo de Darkhan-Ulul, el Palacio de Invierno de Bogd Khan, los restos arqueológicos de Arkhangai, la Plaza Central de Suj Bator y el Parque Nacional Terell son algunos de los sitios más atractivos de Mongolia.

Bandera, mapa y datos generales

Bandera, mapa y datos generales
Bandera, mapa y datos generales

Nombre Oficial: Mongolia Capital: Ulán Bator Superficie: 1.564.116 Km2 Población Total: 2.951.786 habitantes (Según datos estimados en 2007) Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Ulán Bator Densidad de Población: 1,73 hab./Km2 Idioma Oficial: Mongol Otros idiomas o lenguas: – Tipo de Gobierno: República Semipresidencial PIB: US$ 6.016 millones Moneda: Tugrik Prefijo telefónico: +976 Teléfonos Útiles: Policía: 102Bomberos: 101Urgencias médicas: 103

Clima

En Mongolia predomina el clima continental y existe una gran amplitud térmica. Como consecuencia de esas condiciones, durante el breve periodo estival la mayor parte de la superficie mongola se ve influenciada por temperaturas altas (las cuales pueden llegar a superar, con frecuencia, los 40 grados centígrados), mientras que el invierno es prolongado y se caracteriza por ofrecer un entorno helado, con temperaturas que llegan a descender hasta los 30 grados centígrados bajo cero. Producto de estas marcas tan extremas, no es extraño que, en abril, todavía haya nieve en el Desierto de Gobi y los lagos permanezcan congelados hasta junio.

Para viajar hasta este país donde pueden llegar a surgir tormentas de arena en primavera y desencadenarse algunas lluvias de verano, la mejor época es la que está comprendida entre los meses de julio y agosto.

Principales ciudades

Principales ciudades
Principales ciudades

Ulán BatorLa capital de Mongolia (la cual, a su vez, es la ciudad más poblada de la nación) es Ulán Bator, una localidad situada al norte del país que nació en 1639 como zona de monasterios budistas.

Con el paso del tiempo, este municipio independiente bordeado por montañas y cruzado por el río Tuul comenzó a llenarse de plazas, bulevares y construcciones de estilo soviético y se transformó en el centro industrial, económico y cultural de la superficie mongola.

En esta antigua metrópoli que se encuentra a una altura aproximada de 1.350 metros sobre el nivel del mar, el clima es boreal. Allí, los veranos suelen ser prolongados, húmedos y cálidos, mientras que la temporada invernal suele presentar condiciones extremas, con muy bajas temperaturas y nevadas ocasionales.

Aunque cada turista tiene la libertad de elegir qué actividades realizar durante sus viajes, es importante destacar que, en Ulán Bator, las alternativas para disfrutar del entorno y conocer en profundidad la región, son muchas.

En la capital de Mongolia, por ejemplo, es posible hallar monasterios construidos a partir de 1908, visitar el Palacio de Invierno de Bogd Khan (un complejo que, en la actualidad, funciona como museo), apreciar objetos, pinturas y materiales históricos en lugares como el Museo Nacional de Historia de Mongolia o el Museo Zanabazar de Bellas Artes y pasear por la Plaza Sukhbaatar.

Desde Ulán Bator, los viajeros y pobladores pueden llegar por carretera a las principales ciudades del país, así como también pueden trasladarse por vía aérea gracias a las prestaciones del Aeropuerto Internacional Genghis Khan o utilizar los servicios de la estación de ferrocarril de Ulán Bator, la terminal ferroviaria más grande de la nación. Para garantizar el traslado por la ciudad, además, esta metrópoli ofrece varias líneas de autobuses y algunos microbuses.

Mörön

Mörön
Mörön

A partir de 1933, la ciudad de Mörön reemplazó a Khatgal como capital de la provincia de Hövsgöl, un territorio habitado por, aproximadamente, 120 mil personas que se ubica al norte de la superficie mongola.

En esta localidad que comenzó a desarrollarse hacia 1809 con la creación del monasterio de Möröngiin Khuree (el cual fue destruido en 1937), los habitantes y viajeros pueden encontrar el monasterio Danzadarjaa Khiid, un hospital, varias escuelas, una oficina de correos, una pintoresca y destacada feria al aire libre, un museo y un teatro.

Mörön suele ser sede de los famosos festivales de Naadam, un evento típico de Mongolia donde se realizan actividades tradicionales como lucha mongola, carreras de caballo y pruebas de arquería. Resulta una buena idea, por lo tanto, visitar esta ciudad durante el desarrollo de esta festividad.

Los edificios y los monumentos de la época soviética, por otra parte, también constituyen un rasgo típico de Mörön.

Choyr

Choyr
Choyr

La capital de la provincia y del sum de Govisumber recibe el nombre de Choyr. Se trata de una ciudad que se ubica en la región centro-este de Mongolia y que tiene cerca de 10.000 habitantes, si se toman en cuenta las zonas rurales que se encuentran en sus adyacencias.

Choyr ha sido desarrollada en un valle de unos 150 kilómetros de largo y 20 kilómetros de ancho, a una altura de 1.269 metros sobre el nivel del mar. La ciudad está unida al resto de la nación mediante el ferrocarril Transmongolian y existen planes de construir una carretera pavimentada que llegue hasta la frontera con China.

Con historia como cantón militar y sede de una base durante la época soviética, la localidad albergó misiles antiaéreos que hoy fueron retirados.

Declarada Zona Empresarial Libre, Choyr es una de las tres ciudades autónomas de Mongolia (junto a Darkhan y Erdenet). Entre los principales atractivos turísticos que pueden encontrarse se destaca el bello edificio de la estación ferroviaria y la estatua en homenaje al primer astronauta mongol, Jügderdemidiin Gürragchaa (quien también fue Ministro de Defensa entre 2000 y 2004).

Sitios de interés

Sitios de interés
Sitios de interés

Una gran variedad de tribus nómadas habitaba el suelo mongol en épocas prehistóricas. Gengis Kan fue quien logró unificar a las tribus y, en 1206, proclamó la creación del Imperio Mongol. Este famoso guerrero y sus sucesores lograron conquistar gran parte de Asia y la Rusia europea.

Si la intención es conocer el pasado más remoto de Mongolia, hay varias opciones. Barun Goyot, Bayan Shireh y Nemegt son formaciones geológicas donde se hallaron fósiles de dinosaurios y otros animales ya extintos. Para descubrir algunas de las tradiciones locales, se pueden visitar los monasterios de Amarbayasgalant (construido entre 1727 y 1736) y Gandantegchinlen (1835).

Valle del Orkhon

Valle del Orkhon
Valle del Orkhon

El río Orkhon forma un famoso valle en la provincia de Orhon, a 360 kilómetros de Ulán Bator. El Valle del Orkhon, tierra de las poblaciones ganaderas nómadas desde hace más de 2.000 años, ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2004.

En un área protegida de más de 7.500 hectáreas, se suceden diversos sitios de interés histórico y cultural. Las ruinas de Karakorum (capital de Imperio Mongol durante la época de Gengis Kan) y Khar Balgas (con vestigios del palacios, templos y mercados) están entre los lugares más interesantes.

Otros atractivos del Valle del Orkhon son el Monasterio de Erdene Zuu (el primer monasterio budista de Mongolia), el Eremitorio de Tuvkhun (destruido por las autoridades comunistas) y los memoriales en homenaje a los príncipes turcos (construidos en el siglo VIII).

Uvs Nuur

Uvs Nuur
Uvs Nuur

La cuenca del lago salino de Uvs Nuur se encuentra en las provincias de Uvs, Hovsgol y Zavhan, en Mongolia, y en la república de Tuvá (Rusia). Se trata del lago más grande Mongolia, situado a más de 750 metros sobre el nivel del mar.

Uvs Nuur es el único vestigio que queda de un gigantesco mar que cubría esta zona hace millones de años. Por eso se trata de un lago con altos niveles de sal (es cinco veces más salado que el océano).

En el lago, que suele congelarse entre octubre y mayo, habitan cerca de treinta especies de peces. Su importancia natural e histórica ha hecho que la UNESCO declare a la zona como Patrimonio de la Humanidad en 2003.

La cuenca del Uvs Nuur está rodeada por humedales (donde habitan más de 220 especies de aves), desiertos, montañas, bosques de taiga, estepa y glaciares. Es posible encontrar en sus alrededores numerosos objetos arqueológicos vinculados a los pueblos mongoles, turcos y hunos.Parque Nacional de Gobi GurvansaikhanCon unos 27.000 kilómetros cuadrados de superficie, el Parque Nacional de Gobi Gurvansaikhan es el más grande de Mongolia. Fue creado en 1993 y ampliado en 2000 para proteger a las montañas de Gurvansaikhan o Gurvansaiján.

Este parque, que se halla en la región norte del Desierto de Gobi, es el hábitat de animales como el camello del Gobi y el leopardo de las nieves, además de albergar numerosas especies vegetales autóctonas.

Entre los principales atractivos turísticos del Parque Nacional de Gobi Gurvansaikhan se encuentran las dunas de Khongoryn Els (“Las arenas cantantes”) y el valle de Yolyn Am (que se mantiene congelado durante la mayor parte del año).

La forma más sencilla de llegar a Gobi Gurvansaikhan es a través de Dalanzadgad, la capital de la provincia de Omnogovi. Esta localidad cuenta con un aeropuerto desde donde parten y llegan vuelos diarios a Ulán Bator.

Actividades y atractivos turísticos

Actividades y atractivos turísticos
Actividades y atractivos turísticos

Mongolia está entre los veinte países más grandes del mundo; no se destaca, sin embargo, por su diversidad de paisajes. La nación no tiene, por ejemplo, ninguna salida al mar.

La mayor parte del territorio está compuesto por extensas porciones de estepa. En el sur sobresalen las zonas desérticas, mientras que, al norte y al oeste, se encuentran las principales elevaciones.

Navegar por los ríos de Mongolia puede resultar una actividad interesante para que el turista conozca los entornos naturales y la historia de esta parte del mundo. En la ribera del río Jalja, se produjo la famosa Batalla de Jaljin Gol (1939), donde la Unión Soviética se enfrentó al Imperio de Japón.

El río Orkhon, por su parte, es el más largo del país. Además de su valle reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, el Orkhon y sus alrededores presentan numerosos atractivos turísticos, como las cataratas de Ulaan Tsutgalan.

Bosques

La mayor parte de los bosques de Mongolia aparece en las regiones norte y oeste, donde se encuentran las montañas y se producen más precipitaciones que en el resto del país. Las estadísticas señalan que cerca del 15% de la superficie mongola está cubierta por bosques. Pinos, cedros y otras coníferas son los árboles más habituales que pueden apreciarse al recorrer la nación, que cuenta con una decena de parques nacionales. Cabe destacar que algunos incendios han destruido miles de hectáreas boscosas ante la falta de infraestructura de las autoridades para combatir este tipo de contingencias.

Montañas

El Macizo de Altai (“Montañas de oro”) atraviesa Mongolia, China, Rusia y Kazajstán y es la principal cadena montañosa del país. Esta cordillera, que genera valles y lagos de gran belleza, se funde con el Desierto de Gobi. El Pico Juiten o Kujten-Uul es la montaña más alta de Mongolia, con 4.374 metros. Los escaladores que se atrevan al desafío de practicar montañismo en esta elevación podrán cruzarse con lobos y tigres de Siberia. Es importante tener en cuenta que no hay grandes asentamientos humanos ni carreteras en los alrededores del Pico Juiten, lo que dificulta el desarrollo del turismo.

Desiertos

La estepa es un bioma llano y extenso de vegetación herbácea y poco abundante, que ofrece un paisaje desértico ante las escasas precipitaciones. Este es el entorno más frecuente en Mongolia, aunque el desierto propiamente dicho se encuentra en la región sur. El Desierto de Gobi, compartido con China, ocupa casi el 30% de la superficie nacional y se caracteriza por los climas extremos (con temperaturas que superan los 35ºC en verano y que pueden llegar a los -32ºC en invierno). Los turistas que realicen excursiones por el Desierto de Gobi podrán visitar zonas donde se hallaron algunos de los fósiles más importantes de la historia de la Humanidad.

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