Turismo

Viajes a Malta

La República de Malta es un país insular situado en el centro del mar Mediterráneo que, pese a haber sido disputado a lo largo de la historia por numerosas potencias, ha logrado ser, desde 1964, un territorio independiente.

Según se cree, el espacio que hoy ocupa este archipiélago ubicado al sur de Italia, al oriente de Túnez y al norte de Libia ha estado poblado desde el 5.200 a.C., época en la cual se asentaron algunos grupos de agricultores de la Edad de Piedra.

En esta nación dividida en 68 localidades no abundan los ríos ni las grandes montañas, pero el paisaje resulta embellecido por numerosas playas de arena fina, bosques, bahías y pequeñas colinas.

Las características de la cocina maltesa, las riquezas naturales y los sitios que la UNESCO ha declarado como Patrimonio de la Humanidad son motivos más que suficientes para planear un viaje por ese país que tiene como capital a La Valeta, una ciudad que atesora una gran cantidad de atractivos de interés turístico.

Bandera, mapa y datos generales

Bandera, mapa y datos generales
Bandera, mapa y datos generales

Nombre Oficial: República de Malta Capital: La ValetaSuperficie: 316 km2 Población Total: 413.609 habitantes Ciudad con mayor cantidad de habitantes: Birkirkara Densidad de Población: 1.262 hab./km2 Idioma Oficial: Maltés, Inglés Otros idiomas o lenguas: Italiano Tipo de Gobierno: República PIB: US$ 7.419 millones Moneda: Euro Prefijo telefónico: +356 Teléfonos Útiles:Policía: 191Bomberos: 199Urgencias médicas: 196CLIMA

A lo largo del año, en Malta se registran cuatro estaciones climáticas, pero sólo dos están bien determinadas: el invierno y el verano. En ese ambiente de condiciones templadas y mediterráneas, la temporada invernal suele ser breve y no es demasiado fría, pero las lluvias frecuentes que se concentran por esa época hacen que el invierno no sea el ciclo más elegido por los turistas.

El verano, en cambio, es un periodo más agradable que se caracteriza por ser seco y cálido, con temperaturas promedio de 25 grados centígrados. Por lo general, los meses más calurosos son julio y septiembre. La primavera y el otoño, para aquellos que no se sienten cómodos con marcas térmicas extremas, resultan ser épocas ideales para viajar por la región.

Principales ciudades

La Valeta

La Valeta
La Valeta

La capital de Malta es una ciudad conocida como La Valeta que, pese a no ser la más grande del país, es el centro económico y administrativo de la nación.

En esta metrópoli situada sobre una península, el desarrollo comenzó a partir de marzo de 1566, después de que Jean Parisot de la Valette, el Gran Maestre de los Caballeros Hospitalarios colocara la piedra fundacional en el espacio que hoy ocupa la Iglesia de Nuestra Señora de la Victoria.

Aunque esta urbe resultó dañada durante la Segunda Guerra Mundial (época en la cual, como consecuencia de los ataques aéreos, se arruinó la fascinante ópera, entre otras edificaciones), hoy en día es posible descubrir el pasado del territorio y apreciar parte de sus riquezas históricas, culturales y arquitectónicas.

En La Valeta hay varias zonas peatonales, un área portuaria compuesta por los puertos naturales de Marsamxett y Grand Harbour (o Gran Puerto) y una parte antigua que, por su valor patrimonial, ha sido en 1980 reconocida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Allí, en una superficie aproximada de 55 hectáreas, es posible encontrar más de trescientos monumentos.

La Catedral de San Juan (sitio que, en otros tiempos, se conoció como Iglesia de los Caballeros), las fortificaciones construidas con propósitos defensivos y el histórico Gran Palacio del Maestro son algunos de los atractivos de esta ciudad donde, en distintos meses del año, se celebran numerosas fiestas tradicionales.

Birkirkara

Birkirkara
Birkirkara

Aunque no es la capital de la nación, Birkirkara se caracteriza por ser la ciudad más poblada y grande del país. Esta metrópoli, sitio de nacimiento del expresidente Edward Fenech Adami, se encuentra ubicada en la región central de Malta. En ella viven, aproximadamente, 25 mil personas.

Birkirkara, además de tener un gran perfil comercial, posee encantos históricos y culturales que la convierten en una zona atractiva a nivel turístico. Allí, por ejemplo, los visitantes pueden disfrutar del jardín público que se ha creado sobre el territorio que, en otros tiempos, albergó al antiguo ferrocarril, y contemplar la Basílica de St. Helen, una bella iglesia que se destaca por tener la campana más grande de Malta. El Santuario de Tal-Herba, por su parte, es otro de los sitios que no debería dejar de conocer ningún turista que visite esta hermosa ciudad de la República de Malta.

Hamrun

Hamrun
Hamrun

Dentro de la región conocida como Inner Harbour se encuentra Hamrun, una ciudad de más de doce mil habitantes que se caracteriza por concentrar la mayor cantidad de instituciones educativas a nivel nacional.

Según se cuenta, la primera escuela primaria que se construyó en esta zona data de mediados del siglo XVIII. A partir de entonces, muchos fueron los establecimientos académicos que abrieron sus puertas.

Hamrun, además, ostenta un gran perfil deportivo gracias a la trascendencia del club local de fútbol y los logros obtenidos en disciplinas como el baloncesto y el rugby.

Para pasear y disfrutar del contacto con la naturaleza, nada mejor que acercarse hasta alguno de los numerosos parques y jardines que embellecen el paisaje de esta pintoresca ciudad cuyos pobladores han sido bautizados tradicionalmente como TasSikkina, una expresión que significa “los que llevan un cuchillo”, en relación con las actividades que, en el pasado, realizaban en los muelles.

Sitios de interés

Sitios de interés
Sitios de interés

Los primeros seres humanos se habrían asentado en el archipiélago de Malta en el año 5.200 a.C. Los sicanos, los fenicios y los griegos fueron algunos de los pueblos que dominaron estas tierras, que también estuvieron en manos de Cartago y del Imperio Romano.

Los Caballeros Hospitalarios (Orden de Malta) se hicieron con el control en 1530 y fueron sucedidos por los franceses en 1798. Los británicos conquistaron Malta a comienzos del siglo XIX, hasta la independencia nacional en 1964.

La Torre de Santa María (construida en 1618 en Comino), el Hipogeo de Hal Saflieni y la Catedral de Mdina son sólo alguno de los sitios de interés histórico que pueden encontrarse en Malta.

Templos Megalíticos de Malta

Templos Megalíticos de Malta
Templos Megalíticos de Malta

Entre los años 4.000 a.C. y 2.500 a.C., los pueblos prehistóricos que habitaban esas tierras construyeron una serie de edificaciones que hoy se conocen como los templos megalíticos de Malta.

Estos templos, más antiguos que las pirámides egipcias, se encuentran en las islas de Malta y Gozo. En su interior se adoraba a divinidades muy populares en la región del Mediterráneo, como la diosa de la fertilidad, y se realizaban ciertos sacrificios rituales.

Los distintos templos comparten una misma arquitectura: fueron construidos en piedra sobre una base en forma de trébol y, una vez que se habían levantado varios, eran unidos a través de un muro común.

Hagar Qim (ubicado sobre una colina en el sur de la isla de Malta), Ggantija (consagrado a la diosa madre), Mnajdra (de estructura similar a Hagar Qim) y Tarxien son algunos de los principales templos megalíticos de Malta que fueron incluidos en el listado del Patrimonio de la Humanidad según la decisión de la UNESCO.

Museo Nacional de Bellas Artes

Museo Nacional de Bellas Artes
Museo Nacional de Bellas Artes

La ciudad de La Valeta alberga el Museo Nacional de Bellas Artes, una institución alojada en un palacio del siglo XVIII. Sus colecciones incluyen pinturas, muebles y diversos tesoros vinculados a la Orden de los Caballeros de San Juan.

Mattia Preti, Antoine de Favray, Guido Reni, Juseppee de Ribera, Carla Maratta, Melchior Gafa y Antonio Sciortino son algunos de los artistas cuyas obras pueden apreciarse en este museo.

Las colecciones están ordenadas de manera cronológica. La mayoría de las obras pertenecen al periodo comprendido entre los siglos XV y XX, con pinturas, esculturas, platería y otros trabajos.

El Museo Nacional de Bellas Artes, situado en South Street, se encuentra abierto todos los días (con la excepción de los festivos), entre las 9 y las 17 horas. La entrada es libre y gratuita para los menores de cinco años de edad.

Fuerte San Elmo

Fuerte San Elmo
Fuerte San Elmo

El Fuerte San Elmo se encuentra en La Valeta, en la península que separa al puerto de Marsamxett del Gran Puerto. La fortificación comenzó a ser construida en 1533, en los alrededores de una antigua torre de vigilancia.

El fuerte sigue la traza italiana; por lo tanto, tiene forma de estrella con la intención de repeler ataques que pueden llegar desde cualquier sector. A lo largo de la historia fue escenario de diversas batallas y enfrentamientos.

La Academia de Policía de Malta tiene su sede en el Fuerte San Elmo desde mediados del siglo XX. La fortificación también presenta el Museo de Guerra, donde se exhibe la Cruz Jorge entregada por el rey Jorge VI en 1942.

La fama internacional del Fuerte San Elmo se incrementó a partir de 1978, cuando apareció en la película “El expreso de medianoche” (dirigida por Alan Parker) como una cárcel turca.

Actividades y atractivos turísticos

Actividades y atractivos turísticos
Actividades y atractivos turísticos

El archipiélago de Malta cuenta con varias islas pobladas que exhiben interesantes características arquitectónicas y manifestaciones culturales, pero también presenta otros islotes que se destacan por su belleza natural agreste. Estos últimos son el destino ideal para practicar buceo y para recorrer numerosos acantilados, calas y bahías.

El terreno maltés se caracteriza por las colinas de baja altura y los campos de terrazas. El punto más alto del país es el monte Ta’Dmejrek, en la localidad de Dingli, con una altura de 253 metros.

La reserva natural de la Roca Fungus, un islote de piedra caliza que alcanza una altura de 60 metros y que alberga una laguna circular, es imperdible para quienes disfrutan del aire libre. Es posible llegar al islote nadando, ayudado por un snorkel para conocer la vida subacuática.

Otra reserva natural se encuentra en Filfla, aunque hay que solicitar una autorización especial al Gobierno para visitarla y apreciar las especies de aves marinas que se reproducen en su superficie.

Bosques

El bosque mediterráneo es el bioma principal de la República de Malta. Dentro de este bioma, la ecorregión principal exhibida por esta nación europea es el bosque mixto y esclerófilo del Tirreno y el Adriático. Con una gran variedad de plantas endémicas, la cobertura vegetal de este tipo de bosques incluye matorrales y otras áreas de mayor densidad de árboles. En la ciudad de Dingli, se destacan los bosques o jardines de Buskett. Este bosque es muy popular para la práctica de senderismo, incluso entre los pobladores locales. Se encuentra junto al Palacio de Verdala, la residencia de verano del presidente maltés.

Playas

Una nación insular siempre cuenta con una variada oferta de playas. En Malta, las superficies de arena fina junto al mar Mediterráneo constituyen un gran atractivo turístico. La isla de Comino, donde se encuentra la famosa Torre de Santa María, es el destino elegido por quienes buscan tranquilidad. Las bahías de Santa María y San Nicolás cuentan con bungalows y pequeños hoteles.

Entre Comino y Cominotto (una isla deshabitada pero muy pintoresca), se halla el Lago Azul, que apareció en varias películas y series de TV por su gran belleza natural. El buceo es una actividad muy popular en esta bahía.

Para muchos turistas, las mejores playas de Malta se encuentran en la isla de Gozo. Algunos de los principales balnearios son Dahlet Qorrot y Hondoq ir-Rummien. En la isla de Malta, por último, sobresalen las playas de roca de Sliema, con aguas muy tranquilas gracias a la protección que brindan las piedras contra el viento. Birzzerbugia, Wied Buni, Delimara, Qwara y Mgiebah son otras playas de esta isla.

Los visitantes cuentan, en definitiva, con numerosas alternativas para pasar un verano inolvidable en estas islas del mar Mediterráneo. Podría decirse que, en Malta, existe una playa para cada gusto.

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