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¿Qué es la Toxicología Forense?

toxicologia forense

Elaborado: Uriel Navarro Peñaloza 

  1. ¿Qué estudia la toxicología forense?
  2. ¿Cuál es el origen de los venenos?
  3. ¿Cuál es la etiología de los envenenamientos?
  4. ¿Qué tipo de muestras se le puede tomar a una persona, para realizar un análisis toxicológico?

1.- ¿Qué estudia la Toxicología Forense?

Para comprender es que la Toxicología Forense debemos primero responder ¿qué es la toxicología? y esta es una ciencia responsable de estudiar las sustancias químicas y los fenómenos físicos en cuanto son capaces de producir alteraciones patológicas a los seres vivos; los mecanismos de producción de tales alteraciones y los medios para contrarrestarlas, así como los medios para identificar y determinar tales agentes y valorar su grado de toxicidad.

¿Por qué es importante la Toxicología Forense?

su importancia radica en determinar las Sustancias Estupefacientes y Psicotrópicas, tiene un papel muy importante en la investigación como la de médico legal al establecer causas de muerte (envenenamiento y uso de droga). No se puede ignorar que mediante la toxicología forense se puede detectar y cuantificar el abuso de drogas como el de la marihuana, cocaína, heroína, u otra por medio de muestras biológicas, pero no sólo eso, ya que permite esclarecer la posible presencia de sustancias desconocidas encontradas en el sitio del suceso.

Esta estudia los efectos adversos que los agentes físicos y químicos pueden producir en el hombre y en los animales y cuyos resultados son susceptibles de ser utilizados en la corte.

2.- ¿Cuál es el origen de los venenos?

¿Qué es el veneno?  Paracelso o Teofrasto Paracelso conocido como el padre de la toxicología “Todo es veneno, nada es sin veneno”. Se trata de que las sustancias existentes son venenos en dosis altas para un organismo como por ejemplo el agua, vitaminas y oxígeno.

Se deben de descartar los fenómenos físicos como la presión, el calor etc., a pesar de que llegan a provocar lesiones, por tanto, el veneno es una sustancia química (sólida, líquida o gaseosa) que provoca daños generando alteración a las funciones de un sistema digestivo y reproductor.

Origen

Los efectos de las sustancias toxicas o venenos fueron identificados por los seres humanos desde en la antigüedad basado por el conocimiento empírico (consumo de alimentos) y por la observación directa, le permitió conocer una serie de sustancias.

 El veneno se puede originar de manera vegetal, animal, mineral y sintética.

  1. De origen Vegetal: Algunas plantas contienen sustancias tóxicas que son venenos como lo son la morfina, la nicotina y la atropina, sustancias que en pequeñas cantidades son utilizadas con fines medicinales.
  2. De origen animal: los podemos encontrar en algunos animales como lo son la abeja, la víbora, entre otros.
  3. D origen mineral: Algunos minerales son venenosos en los cuales encontramos arsénico, mercurio, plomos…
  4. De origen sintético: son principalmente los   barbitúricos, tranquilizantes. (sustancias sintetizadas por el hombre en la industria)

Clasificación

Asimismo, los venenos se clasifican en gaseosos, volátiles, minerales y orgánicos.

3.- ¿Cuál es la etiología de los envenenamientos?

Cuando surge una intoxicación o envenenamiento, es importante conocer su origen o motivación; y se trata de una enfermedad provocada por el ingreso en el organismo, por cualquier vía de una sustancia química, un veneno que da lugar a alteraciones mayores o menores, de la fisiología de la actividad pudiendo llegar a causar la muerte, el envenenamiento puede ser agudo o crónico desde el punto de vista de la medicina legal, son posibles tres etiologías; que a la vez pueden ser por dos tipos de sustancias licitas o ilícitas; las primeras son reguladas por la ley, y las segundas son prohibidas.

Tres etiologías

  1.  Accidental, es la que se produce de forma fortuita provocando una intoxicación.
  2. Homicida, es el empleo intencional de sustancias tóxicas buscando la muerte de un tercero.
  3. Suicida, es el empleo intencional de sustancias tóxicas con el fin de buscar la muerte propia.

En resumen, ¿Cuál es la etiología de los envenenamientos? Etiología general de las intoxicaciones o comúnmente conocido como causas de envenenamiento, en síntesis, es el modo de producirse la intoxicación en relación con su carácter intencional, así como los agentes químicos más frecuentemente involucrados en cada uno de los tipos de intoxicación y la forma clínica de presentación de los síntomas. Por su forma (rapidez de acción, severidad y duración de los síntomas) en:

  1. Aguda (exposición de corta duración y absorción rápida).
  2. Subaguda (exposición frecuente o repetida antes de aparición de síntomas).
  3. Crónica (por acumulación).

Así mismo, los síntomas han de variar de acuerdo con el toxico o agente envenenante que sea suministrado.

4.- ¿Qué tipo de muestras se le puede tomar a una persona, para realizar un análisis toxicológico?

  1. En personas vivas se puede determinar por medio de exámenes: sanguíneos, de orina, Fluidos corporales (saliva, vómito, lavado gástrico), muestra de cabello, sudor, aliento (alcoholemia).
  2. En cadáveres mediante exámenes: sanguíneo, orina, humor vítreo, tejidos (necropsia)

El tipo de muestra a tomar depende de las lesiones observadas y de los productos implicados. Sin embargo, de manera general las muestras mínimas que se deben tomar son:

  1. Contenido de esófago y estómago: En el caso de observar materiales extraños como polvo, pasta o micro granulados sospechosos se toman y se guardan en un tubo.  Sino hay rastros, entonces se toma muestra del contenido gástrico ya que la sustancia tóxica está mezclada con los jugos gástricos.
  2. Muestra del Hígado: se toma muestra para detectar tóxicos de lenta absorción y en caso de que no sea negativo el análisis de las muestras del esófago y estómago, es necesario la toma de muestra del hígado.
  3. Muestra del Encéfalo: determina la actividad de la acetilcolinesterasa cerebral, que estará normalmente muy inhibida en el caso de exposición a carbamatos u organofosforados. Orienta un análisis químico y permite confirmar un efecto del tóxico que se asocie a la muerte.
  4. Muestras biológicas de sangre: Este análisis permite extrapolar los valores correspondientes al momento en que se tomaron las muestras, hasta el momento del incidente, permitiendo establecer una hipótesis sobre la concentración de la droga en sangre en el momento que interesa y deducir, como consecuencia, el posible grado de afectación del individuo en el momento del incidente.
  5. Muestra biológica de orina: en el caso de desconocer el origen de la intoxicación el análisis permite conocer que medicamento o droga es excretado en mayor o menor parte por vía renal, ya sea en forma de compuesto inalterado o en forma de diversos metabolitos.
  6. Muestra de humor vítreo: Muestra de elección para la búsqueda de ciertos tóxicos como el etanol, barbitúricos, antidepresivos, opiáceos, cannabinoles, anfetaminas, LSD, anestésicos generales.
  7. Líquido pericárdico: Es un ultrafiltrado del plasma para validar métodos de extracción de cocaína y sus metabolitos en esta muestra, así como morfina y codeína Adicionalmente para el análisis de toxicología general: muestras de semen, riñón, bilis, intestino, bazo, pulmón, huesos, cabello, uñas, saliva y sudor.

 Referencias bibliográficas

  • Roque, Carlos Iván. (2016). La Toxicología Forense. Revista de ciencias forenses de Honduras, Volumen 2, no. 1. Recuperado de: http://www.bvs.hn/RCFH/pdf/2016/pdf/RCFH2-1-2016-11.pdf
  •  Romero, Gabriela. Et al. (2008. Diciembre) Las muestras en toxicología forense. Importancia de la cadena de custodia. Revista de la Facultad de ciencias de la salud de Carabobo. Vo. 12, no. 3. Recuperado de: http://www.redalyc.org/html/3759/375938988011/
  • Gisbert Calabuig Villanueva, Medicina Legal Toxicológica, editorial Masson, España, 6ª edición BUAP, Medicina Forense, toxicología forense, Lectura 4, disponible en: https://buap.blackboard.com/bbcswebdav/courses/DLDEM267_Medicina_Forense_Ver14/Tema03/l4/index.html
  •  BUAP, Medicina Forense, toxicología forense, Lectura 5, disponible en: https://buap.blackboard.com/bbcswebdav/courses/DLDEM267_Medicina_Forense_Ver14/Tema03/l5/index.html