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¿Llegaron los romanos a China?

¿Llegaron los romanos a China?

 

La historia de una misión romana en China ha fascinado a los historiadores, pero parece ser sólo eso: una historia. Sin embargo, hay otros hechos que sugieren que hubo algún contacto entre las dos culturas.

Desde el siglo XII circuló una historia sobre la visita de los romanos a China, que más tarde fueron representados en el arte chino.

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Historia

 

La historia, registrada por primera vez en la dinastía yuan (1271-1368), habla de un embajador chino en el Imperio Romano llamado Gan Ying que visitó Roma durante el reinado de Augusto César (27 a.C. – 14 d.C.).

Regresó a China con regalos de países extranjeros, como elefantes y alfabetos. El historiador Zhang Qianfan cree que, aunque esta historia no tiene ninguna base histórica, podría estar basada en una antigua embajada romana que trajo animales exóticos de África a China como regalo.

El Imperio Romano suele representarse en el arte chino como si estuviera situado en el río Amarillo o cerca de él; sin embargo, los historiadores modernos creen que se trata de un error y que Roma estaba realmente situada lejos de la cuenca del río Amarillo.

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Existen otros paralelismos entre las culturas romana y china

 

Si se tiene en cuenta que estas dos grandes culturas eran tan similares en muchos aspectos, ambas eran muy avanzadas y habían desarrollado una gran consideración por el aprendizaje, la arquitectura y el arte.

También compartían el amor por los artículos de lujo, como las sedas finas, los perfumes y otras cosas bellas.

Los romanos tenían apetito por todo lo exótico mientras conquistaban los países vecinos. Es posible que el ejército romano llegara a China en algún momento de su campaña, pero no tenemos pruebas que lo demuestren.

Sin embargo, hay otros paralelismos entre las culturas romana y china: ambas civilizaciones dependían en gran medida de las rutas comerciales; había respeto por la educación; ambas sociedades valoraban la vida familiar.

las leyes eran estrictas pero justas; el castigo se aplicaba por igual a los infractores ricos o pobres; las mujeres podían ascender en la sociedad casándose bien, etc.

Se ha descubierto la tumba de un monje budista que murió hace 1.716 años dentro de una estatua gigante en China.

 

La tumba se encontró en la cabeza de una estatua de Buda tallada en una sola pieza de piedra y que mide más de 12 metros de altura. Se cree que es el Buda sentado más grande jamás fabricado, con un peso de 80 toneladas y una altura de 52 pies.

El monje fue enterrado en lo que se conoce como «la posición sentada» -con ambas manos levantadas sobre las rodillas y mirando al cielo- dentro del cuello de la estatua en el templo de Nanjing Daxingshan, en la provincia de Jiangsu, al este de China.

 

Los investigadores creen que hubo un importante intercambio de ideas entre China y Roma.

 

El Imperio Romano era un imperio militar, con una expansión impulsada por la conquista militar. También contaba con una próspera red comercial que llegaba desde el norte de África hasta Europa y la India.

En cambio, la dinastía Han (206 a.C. – 220 d.C.) se basó en los principios del confucianismo. Este sistema de creencias enfatizaba la lealtad y el respeto a la autoridad, así como la moderación en todas las cosas; desalentaba la competencia por el poder y la influencia entre los individuos.

Aunque ciertamente hubo algunas excepciones durante este periodo de la historia china, en general se puede decir que esta cultura valoraba aspectos diferentes a los que valoraba Roma, ¡y viceversa!

Esta diferencia es importante porque ambos imperios tenían fuertes creencias religiosas que influían en sus actividades diarias y en las interacciones con los demás; si hubieran tenido opiniones similares sobre la religión o la espiritualidad (como mucha gente cree), probablemente habrían interactuado de forma más significativa a lo largo del tiempo.

 

No hay pruebas suficientes para afirmar que las dos culturas se conocieron

 

Sin embargo, no hay pruebas suficientes para afirmar que ambas culturas se encontraron. Hay muchas leyendas sobre la presencia de soldados romanos en China, pero ninguna de ellas puede ser respaldada por pruebas arqueológicas.

También es probable que ambas sociedades no supieran de la existencia de la otra durante este periodo de tiempo porque no disponían de la tecnología necesaria para un viaje así.

Además, se desconocía lo que había más allá de Europa en aquella época y habría sido difícil para cualquiera de los dos países cruzar los océanos para llegar al otro

 

Probablemente nunca lo sabremos con certeza

 

Al final, es poco probable que lleguemos a saber con certeza si los romanos llegaron realmente a China. Pero hubo muchos otros intercambios de ideas entre las dos civilizaciones, y esto es algo bueno.

Es poco probable que lleguemos a saber con certeza si los romanos llegaron a China, pero podemos afirmar con seguridad que hubo un importante intercambio de ideas entre las dos culturas.

Las similitudes entre el arte romano y el chino sugieren que hubo algo más que comercio entre estas dos civilizaciones durante este periodo; también se vieron influenciadas por la cultura de la otra.

Es lógico que se interesaran el uno por el otro, ya que ambas sociedades valoraban mucho el aprendizaje y la apertura de miras hacia otras culturas.

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