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¿Qué pasó con Amelia Earhart?

¿Qué pasó con Amelia Earhart?

 

Amelia Earhart fue la primera mujer en cruzar el Océano Atlántico y una de las aviadoras más famosas de la historia. Pero, ¿qué le ocurrió? Hay muchas teorías sobre lo que le ocurrió a Amelia Earhart, pero puede que nunca sepamos cuál es la verdad.

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¿Quién era Amelia Earhart?

 

Amelia Earhart fue una famosa aviadora. Fue la primera mujer en cruzar el Atlántico en un avión y la primera en cruzar el Atlántico en solitario y volver. En total, se puede decir que batió muchos récords como aviadora.

Earhart comenzó a tomar lecciones de vuelo en 1920, a los 17 años, cuando compró su primer avión por 400 dólares en una exhibición de barnstorming (un espectáculo itinerante para pilotos).

En esa época, los aviones aún se consideraban una novedad y no eran un medio de transporte especialmente seguro, pero Earhart se sintió rápidamente fascinada por ellos después de ver a su instructor despegar desde pistas de hierba embarrada rodeadas de alambradas y animales de granja.

Comenzó a recibir clases de vuelo de pilotos locales que a menudo permitían a sus alumnos tomar los mandos durante la clase para que se familiarizaran con los diferentes controles de la aeronave.

En 1921 obtuvo su licencia de piloto -lo que la convirtió en una de las tres únicas mujeres piloto con licencia de cualquier país en aquella época- y continuó tomando lecciones más avanzadas hasta que fue reclutada por un equipo de vuelo exclusivamente femenino llamado The Ninety Nines, con sede en California.

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¿Dónde desapareció?

 

Earhart nació el 24 de julio de 1897 en Atchison, Kansas. Fue piloto y la primera mujer que voló en solitario a través del Océano Atlántico.

El 2 de julio de 1937, Earhart desapareció mientras volaba sobre el Océano Pacífico. Volaba de Lae (Nueva Guinea) a la isla de Howland (parte de una cadena de islas de propiedad estadounidense).

 

Su avión se llamaba Electra y había sido modificado con tanques de combustible adicionales para su largo viaje a través de aguas abiertas.

Llevaba suficiente combustible para cubrir 825 millas a 13 mph; sin embargo, cuando Earhart despegó de Lae no tenía previsto aterrizar en ningún lugar de su ruta, sino que hizo una serie de paradas cortas -en lugares como la isla Howland y la isla Baker- para repostar antes de continuar su camino hacia California, donde tenía previsto aterrizar en el Aeropuerto Internacional de Oakland (ahora conocido como Aeropuerto Internacional de Oakland).

¿Qué pasó con su avión?

 

El Lockheed Electra 10E pertenecía a Amelia Earhart, que fue la primera mujer en cruzar el Océano Atlántico en solitario en 1932.

Era un avión bimotor y la última vez que se supo de él fue el 2 de julio de 1937, un día después de que despegara de Lae (Papúa Nueva Guinea) con su navegante Fred Noonan y su destino fuera la isla Howland.

Nunca más se supo de ella, aunque se cree que pudo estrellarse en el Océano Pacífico cerca de la isla Howland.

 

La búsqueda del avión de Earhart ha sido continua desde su desaparición hace casi 80 años. Sin embargo, no ha sido hasta hace poco que la búsqueda ha dado por fin algunas respuestas: En enero de 2019,el Grupo Internacional para la Recuperación de Aeronaves Históricas (TIGHAR), con sede en Estados Unidos, encontró por fin pruebas tangibles que vinculan el avión de Amelia Earhart con la isla Gardner (ahora conocida como Nikumaroro).

¿Estuvo involucrado el gobierno de Estados Unidos?

 

El gobierno de Estados Unidos no estaba involucrado. De hecho, el gobierno de los Estados Unidos no sabía a dónde iba o qué estaba haciendo hasta después de que Amelia Earhart y Fred Noonan desaparecieran en 1937 a las 13:45 horas del 2 de julio de 1937 (Kurtz).

El gobierno de los Estados Unidos no la envió a la isla ni a ninguna isla, por lo tanto, sólo lo supieron una vez que ella ya había partido. E incluso entonces, no sabían mucho porque Amelia les había ocultado sus planes para no desviar la atención de su misión (Lendman).

 

¿Murió en un accidente de avión?

 

La respuesta corta es no. La respuesta larga es que sí… y ahí es donde las cosas se ponen interesantes.

En 1937, Amelia Earhart despegó de Miami con su navegante Fred Noonan para realizar la primera etapa de un intento de circunnavegar el mundo en avión. Nunca más se supo de ellos, y su desaparición sigue siendo uno de los mayores misterios de la historia de la aviación.

A lo largo de los años se han propuesto muchas teorías sobre lo ocurrido a Earhart y Noonan: ¿fue un sabotaje? ¿Se quedaron sin combustible y se estrellaron en el océano? ¿O aterrizaron en la isla Gardner y vivieron entre los indígenas hasta que murieron de hambre o enfermedad muchos años después? Pero aún no hay respuestas concluyentes.

 

¿Sobrevivió como náufrago?

¿Sobrevivió Amelia?

 

Nadie sabe con certeza qué le ocurrió a Amelia Earhart después de desaparecer sobre el Océano Pacífico en 1937. Hay varias teorías sobre cómo murió, pero no hay pruebas concretas que apunten a ninguna de ellas como verdadera.

Una de las teorías es que sobrevivió en una isla deshabitada durante años antes de morir por inanición y exposición a los elementos. Otra teoría sugiere que fue rescatada por un barco que pasaba por allí, pero que los que debían salvarla nunca informaron de ello porque operaban ilegalmente.

Una tercera teoría dice que el avión de Earhart se estrelló en el mar cerca de la isla de Howland y que finalmente fue rescatada por pescadores japoneses que la subieron a su barco sin saber quién era realmente.

La última teoría dice que Earhart naufragó en algún momento de su último vuelo y acabó varada en la isla de Nikumaroro (ahora conocida como Niku).

Allí, según los relatos de algunos investigadores, no menos de cinco personas diferentes vieron a una mujer de pelo oscuro que descendía en una laguna un día de 1937; sin embargo, cuando volvieron más tarde con la esperanza de encontrarla de nuevo, todos los rastros de estos avistamientos se habían borrado (aparte de las huellas que se alejaban de una zona en la que no había vegetación).

 

¿Se convirtieron en espías?

 

Una teoría afirma que Amelia Earhart y Fred Noonan fueron capturados por los japoneses, interesados en la avanzada tecnología de su avión. Se cree que fueron llevados a Saipán y luego asesinados o enviados a Japón, donde vivieron el resto de sus días con identidades falsas.

Otra teoría afirma que Earhart y Noonan se estrellaron en la isla de Nikumaroro y sobrevivieron durante varias semanas antes de morir de hambre.

Una tercera teoría afirma que Earhart se dirigía a la isla de Nueva Bretaña, en Papúa Nueva Guinea, cuando desapareció, y que fue allí donde se estrelló su avión, y no en la isla de Nikumaroro, como se pensaba anteriormente (por eso sabemos tanto sobre este vuelo).

Según esta versión de los hechos, Earhart y Noonan pudieron refugiarse con los nativos que vivían en la isla de Nueva Bretaña hasta que murieron por una enfermedad o una lesión sufrida durante el aterrizaje forzoso.

¿Vivió en Nueva Jersey?

 

No, nunca vivió en Nueva Jersey. Nació y creció en Bismarck, Dakota del Norte, donde su padre trabajaba para el ferrocarril. Estudió en la Universidad de California, en Berkeley, y luego en la Facultad de Derecho de Harvard.

Tras graduarse en Harvard, regresó a Bismarck y comenzó a ejercer la abogacía con su hermano Richard.

En 1929 trasladaron su bufete a Minneapolis, Minnesota, donde crearon uno de los mayores bufetes de abogados de la ciudad al representar a grandes empresas que vendían productos como harina de trigo y jarabe de maíz (el que se utiliza para fabricar caramelos).

 

Fue durante esta época cuando sus inclinaciones políticas empezaron a hacerse más evidentes; apoyó la campaña de Franklin Delano Roosevelt para la presidencia a pesar de que los conservadores advertían a los votantes que no debían apoyar a «ese socialista».

 

Hay muchas teorías sobre lo que le ocurrió a Amelia Earhart, y puede que nunca sepamos cuál es la verdad. Sin embargo, al final, no importa si murió en un accidente de avión o vivió como náufrago: el misterio forma parte de su legado.

Las teorías sobre su desaparición siguen siendo objeto de debate. De hecho, lo han sido desde que comenzaron en 1937. Pero nadie ha dado una explicación que pueda explicar completamente lo que sucedió durante su último vuelo antes de desaparecer sobre el Océano Pacífico.

 

Earhart fue una pionera en todo el sentido de la palabra. Siguió luchando por la igualdad de género e inspiró a generaciones de mujeres con la historia de su vida.

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