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Las innovaciones necesitan un campeón

Las innovaciones necesitan un campeón: Las innovaciones nunca han sido recibidas con entusiasmo, no es diferente en las empresas. Sin embargo, se pueden hacer cumplir  cómo, describe Frank Arnold en su columna.

Como líder, debes saber una cosa: las innovaciones nunca son bienvenidas. Y siempre tendrás que lidiar con problemas al introducir innovaciones. La Torre Eiffel, por ejemplo, nunca debería haberse construido si muchos ciudadanos prominentes de París en 1887 se hubieran salido con la suya.

Gustave Eiffel (1832–1923) se hizo un nombre en todo el mundo con la construcción de puentes, pabellones y edificios de exposiciones de acero. Entre sus edificios más conocidos se encuentran los primeros grandes almacenes de acero y vidrio, Le Bon Marché, en París (1876), las esclusas del Canal de Panamá (1882-1914) y la estructura portante de la Estatua de la Libertad en Nueva York (1886).

Lleno de entusiasmo, Gustave Eiffel proclamó: «Francia será el único país cuya bandera ondeará en un mástil de 300 metros de altura».

Pero esta innovación no solo fue recibida con alegría. Al contrario, incluso provocó un gran número de protestas. Conocidos artistas como el compositor Charles Gounod, los escritores Émile Zola, Leconte de Lisle, Guy de Maupassant y Alexandre Dumas, y el arquitecto de la Ópera de París, Charles Garnier, escribieron un panfleto de protesta: “Nosotros, escritores, pintores, escultores, arquitectos y apasionados amantes de Las bellezas de París, en nombre del mal entendido gusto francés, protestan con todas sus fuerzas contra la construcción de la innecesaria e indignante Torre Eiffel en el corazón de nuestra ciudad…»

El punto de inflexión llega más tarde de lo que piensas

Sin embargo, cuando se terminó la torre, la aversión se convirtió rápidamente en júbilo: apareció en pinturas de Pissarro, Dufy, Utrillo, Seurat, Marquet y Delaunay, así como en poemas dedicados de Apollinaire y Cocteau. ¿Y quién podría imaginar París hoy sin la Torre Eiffel? Sin embargo, como gerente en una organización, no debe esperar un cambio así del rechazo inicial al entusiasmo abrumador final.

Darse cuenta de buenas oportunidades para la organización es difícil

Pensar que las innovaciones serán bienvenidas es una falacia. Lo contrario es cierto: encontrar buenas oportunidades y realizarlas para la organización es psicológicamente difícil.

A menudo significa renunciar a los hábitos establecidos. Y muchas veces hay que romper con aquello de lo que las personas más capaces están más orgullosas. Superar esta resistencia, equilibrando los diferentes intereses para que la innovación tenga éxito, requiere un esfuerzo incansable.

¿Quién es tu «Campeón»?

Lo que la innovación necesita es una persona que diga: «Haré que esto sea un éxito», y luego se ponga a trabajar y no se detenga hasta que se produzca el avance.

Tienes que probar cualquier cosa mejorada o nueva, y hacerlo a pequeña escala. Habría sido difícil con la Torre Eiffel, pero la regla básica es: ni la investigación de mercado ni los estudios ni las simulaciones pueden reemplazar las pruebas en la realidad. Necesita pruebas piloto.

Es importante que las mejores y más respetadas personas de la organización asuman este rol. No puede ser cualquiera solo porque tiene tiempo. Porque quien tiene tiempo es probablemente la persona equivocada.

Trabaja con tu cliente en innovaciones: ¿Quién quiere tu innovación?

La persona ni siquiera tiene que provenir de tu propia organización. Suele ser una buena manera de trabajar con un cliente que realmente quiere el nuevo producto o servicio y está dispuesto a trabajar juntos para conseguirlo. Y así sucesivamente hasta que se superen todos los problemas que inevitablemente vendrán.

Consejo:

Asegúrese de que la realización de las mejores ideas esté impulsada por personas realmente buenas.

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