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HYPERLOOP: ¿un medio de transporte para el futuro?

El transporte rápido de personas y mercancías es importante para personas y empresas. Sin embargo, los medios de transporte actuales tienen muchas limitaciones. Por ello, en todo el mundo se están desarrollando los proyectos de transporte del futuro, uno de los cuales es el Hyperloop. ¿Qué es eso? A continuación, te mostrare lo que debes conocer sobre el Hyperloop como medio de transporte para el futuro:

¿Qué es Hyperloop?

El Hyperloop es un tren magnético de alta velocidad. Esta es una de las tantas ideas de Elon Musk, dueño de empresas como Tesla, SpaceX y SolarCity. La idea de crear un nuevo medio de transporte fue anunciada por él en 2012. La idea detrás de esto es crear vehículos e infraestructura que combinen la velocidad de viajar en avión con la economía de viajar en tren.

La idea de viajar en ferrocarriles magnéticos no es nueva. Ya en 1812, tal concepto fue presentado por el ingeniero británico George Medhurst. Varias décadas después, Thomas Rammel puso en práctica la idea, lo que llevó a la construcción de una línea de prueba en el Crystal Palace de Londres. El tren de un vagón, sin embargo, era solo una atracción turística, que no resistió la prueba del tiempo. Fue desmantelado después de dos meses.

En las décadas siguientes, el ferrocarril magnético fue imaginado principalmente por escritores de ciencia ficción. Sin embargo, tal proyecto beneficiaría tanto a los pasajeros como a las empresas. Los medios de transporte existentes tienen limitaciones que no se pueden eliminar.

En el caso del transporte por superficie, la resistencia del aire y la fuerza de fricción entre las ruedas y el suelo son imposibles de superar. Es por ello que los trenes tradicionales son capaces de alcanzar velocidades de no más de 600 km/h. Logramos superar estos obstáculos, como lo ejemplifica el automóvil supersónico Thrust SSC, pero la desventaja de este tipo de diseño es el enorme ruido generado por los motores a reacción.

La debilidad de los aviones son los altos precios del combustible. Además, se utiliza en cantidades enormes, lo que aumenta aún más los costes de transporte. Además, el tiempo ahorrado en viajes se pierde debido a los controles y la necesidad de viajar a la ciudad desde el aeropuerto, a veces a varias decenas de kilómetros de distancia.

Estos problemas serán resueltos por el ferrocarril Hyperloop. Como en el caso de los ferrocarriles tradicionales, las estaciones estarían ubicadas en el centro de las ciudades. Sin embargo, el tiempo de viaje sería tan corto como el del vuelo. Pero ¿cómo crear algo así?

Principio de funcionamiento y rendimiento del Hyperloop

Elon Musk nombró a un equipo de ingenieros que trabajaban en otra de sus empresas, Virgin Hyperloop, para crear Hyperloop. La tarea de la empresa es diseñar la infraestructura necesaria para hacer circular los trenes del futuro.

El espacio por el que se moverá el ferrocarril Hyperloop serán los túneles. Dependiendo de las condiciones del terreno y la actividad sísmica en un lugar determinado, se enrutarán por encima o por debajo del suelo. Los túneles que se construirán sobre el suelo se levantarán sobre postes.

Para eliminar casi por completo la resistencia del aire, la presión en los túneles debe ser del 1% de la presión atmosférica. Para ello, será necesario construir una estructura con hermeticidad comparable a la hermeticidad del enchapado de aviones y submarinos. La ausencia casi total de resistencia del aire también eliminará el desarrollo de un rayo.

Igualmente, importante es la reducción de la fuerza de fricción. El tren Hyperloop atraerá el aire formado frente a él hacia los lados y hacia atrás, creando así un colchón de aire. Permitirá que el vagón se eleve a una altura de 0,5-1,33 mm.

El ferrocarril Hyperloop consistirá en vehículos tipo cápsula. El proyecto contempla no solo la construcción de vagones de pasajeros y mercancías. Los vagones de pasajeros deben transportar hasta 28 pasajeros y la flota de carga debe transportar hasta 3 automóviles.

Sin embargo, lo más interesante es qué tan rápido irán los vagones Hyperloop. La velocidad que podrán desarrollar será de 1.200 km/h. Esto significa que las cápsulas viajarán casi tan rápidas como el sonido, cuya velocidad promedio es de 1225 km/h (en el aire a 15 °C).

Los electroimanes ubicados a lo largo de toda la longitud de la cápsula serán los encargados de cambiar y mantener la velocidad. Se colocarán más en la parte delantera y trasera para permitir que el tren Hyperloop acelere y desacelere. Habrá menos electroimanes en la parte central del coche, porque no necesitarás tantos para mantener la velocidad como para cambiarla.

Problemas de seguridad en los viajes

Sin embargo, desarrollar una unidad de alta velocidad es solo la mitad del camino para hacer posibles los viajes masivos de Hyperloop. Musk y sus ingenieros también deben cuidar la seguridad, teniendo en cuenta no solo las condiciones geológicas, sino también la psique humana.

Una de las mayores amenazas para los túneles de Hyperloop serán los terremotos. Por este motivo, deben asegurarse con amortiguadores. ¿Qué tipo de construcción podemos esperar? Es posible que el equipo del proyecto invente un tipo de seguridad completamente nuevo.

Sin embargo, si se utiliza la tecnología existente, puede ser una solución similar a la utilizada en los edificios más altos del mundo. Los edificios de gran altura, como el Taipei 101, utilizan columnas y estructuras de celosía que rodean el núcleo del rascacielos, lo que le permite desviarse en la dirección de las ondas sísmicas. Como resultado, el edificio no se rompe, sino que se balancea. Es posible que los túneles de Hyperloop también viajen de esta manera si es necesario.

Además, las cápsulas Hyperloop deben viajar a intervalos de varias decenas de segundos. Esto les permitirá alcanzar una distancia segura de 37 km entre sí, gracias a lo cual será posible detener los vagones sin colisionar en caso de avería de uno de ellos o desobturación del túnel. Dejar una pequeña cantidad de aire también protegerá el túnel en caso de daño. Su ausencia total en caso de fuga conduciría a un desastre.

El transporte masivo también está asociado a la necesidad de garantizar la comodidad de los viajeros. Viajarán en posición reclinada. De esta forma, se reducirá la sobrecarga debida a la aceleración. Debe estar al mismo nivel que durante el despegue del avión.

Viajar en un tubo de metal sellado puede ser difícil para muchas personas. Por este motivo, en las paredes interiores de los vagones se instalarán pantallas con paisajes. Los asientos contarán con pantallas que darán acceso a los servicios de entretenimiento.

Primeras pruebas con personas a bordo

Probablemente muchas personas estén esperando con impaciencia la implementación del proyecto Hyperloop. ¿Cuándo comenzará un tren así? Probablemente no pronto. Hasta el momento, se han realizado las primeras pruebas. El 9 de noviembre de 2020, en el desierto del estado estadounidense de Nevada, dos personas recorrieron una distancia de 500 m.

La tripulación incluía al director de tecnología de Virgin Hyperloop, Josh Giegel, y a Sara Luchian , directora de servicios para pasajeros . Ambas personas en la cápsula Pegasus recorrieron con seguridad la distancia establecida. Sin embargo, la velocidad a la que viajaba la cápsula era de solo 160 km/h.

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